Alergia a la caseina: síntomas, causas y tratamiento

¿Qué es la alergia a la caseína?

La caseína es una proteína que se encuentra en la leche y otros productos lácteos. Una alergia a la caseína ocurre cuando su cuerpo identifica erróneamente la caseína como una amenaza para su cuerpo. Su cuerpo luego desencadena una reacción en un intento de combatirlo. Se trata de una de las tantas alergias alimentarias que hoy en día existen.

Esto es diferente a la intolerancia a la lactosa , que ocurre cuando su cuerpo no produce suficiente enzima lactasa. La intolerancia a la lactosa puede hacerte sentir incómodo después de consumir lácteos. Sin embargo, una alergia a la caseína puede causar:

  • urticaria
  • erupciones
  • jadeo
  • dolor severo
  • mala absorción de alimentos
  • vómitos
  • problemas respiratorios
  • anafilaxia

¿Qué causa una alergia a la caseína?

Las alergias a la caseína son más comunes en bebés y niños pequeños. Esta alergia ocurre cuando el sistema inmunitario confunde la caseína con algo que el cuerpo necesita para combatir. Esto desencadena una reacción alérgica .

Los bebés que son amamantados tienen un riesgo menor de desarrollar alergia a la caseína. Los expertos no están completamente seguros de por qué algunos bebés desarrollan alergia a la caseína mientras que otros no, pero creen que la genética puede desempeñar un papel.

Por lo general, una alergia a la caseína desaparecerá cuando el niño alcance los 3 a 5 años de edad. Algunos niños nunca superan su alergia a la caseína y pueden tenerla en la edad adulta.

¿Dónde se encuentra la caseína?

La leche de mamífero, como la leche de vaca, está compuesta de:

  • lactosa o azúcar de leche
  • grasas
  • hasta cuatro tipos de proteína de caseína
  • otros tipos de proteínas de la leche

Para la mayoría de las personas con alergia a la caseína verdadera, se debe evitar la leche y los lácteos en todas sus formas, ya que incluso pequeñas cantidades pueden conducir a una reacción alérgica severa llamada anafilaxia , que puede ser mortal.

La anafilaxia es una afección que hace que el sistema inmunitario libere químicos en todo el cuerpo.

Los signos de anafilaxia incluyen enrojecimiento, urticaria, hinchazón y dificultad para respirar. Esto puede conducir a un shock anafiláctico , que puede ser fatal si no se trata de inmediato.

La cantidad de leche en los productos puede ser muy inconsistente. Por lo tanto, es imposible saber exactamente cuánta caseína se ingerirá. La leche es el tercer alimento más común en causar anafilaxia.

Los alimentos para evitar con una alergia a la caseína incluyen, pero no se limitan a:

  • todas las formas de leche (entera, baja en grasa, descremada, suero de leche)
  • mantequilla, margarina, ghee, saborizantes de mantequilla
  • yogur, kéfir
  • queso y cualquier cosa que contenga queso
  • helado, helado
  • mitad y mitad
  • crema (batida, espesa, agria)
  • pudín, natillas

La caseína también puede estar en otros alimentos y productos que contienen leche o leche en polvo, como galletas y galletas. La caseína también se puede encontrar en alimentos menos obvios, como las cremas y saborizantes no lácteos. Esto hace que la caseína sea uno de los alérgenos más difíciles de evitar.

Esto significa que es muy importante que lea cuidadosamente las etiquetas de los alimentos y pregunte qué contienen ciertos alimentos antes de comprarlos o comerlos. En los restaurantes, asegúrese de alertar a su servidor sobre su alergia a la caseína antes de pedir comida.

Debe evitar los productos que contienen leche o pueden haber estado expuestos a alimentos que contienen leche si usted o su hijo tienen alergia a la caseína. La lista de ingredientes de un alimento lo indicará.

Además, algunos envases de alimentos pueden enumerar voluntariamente declaraciones como “puede contener leche” o “hecho en una instalación con leche”. También debe evitar estos alimentos porque pueden contener trazas de caseína.

¿Cuáles son los factores de riesgo para desarrollar una alergia a la caseína?

Uno de cada 13 niños menores de 18 años tiene alergias alimentarias. Una alergia a la caseína generalmente aparecerá cuando un bebé alcance los 3 meses de edad y se resolverá cuando el niño tenga entre 3 y 5 años. No se sabe exactamente por qué ocurre esto.

Sin embargo, los investigadores han encontrado que algunos niños con alergias a la caseína que están expuestos a pequeñas cantidades de caseína en sus dietas parecen superar sus alergias más rápidamente que los niños que no consumen caseína.

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomienda que los niños no sean introducidos a la leche de vaca antes de 1 año de edad porque el cuerpo de un bebé no puede tolerar los altos niveles de proteínas y otros nutrientes que se encuentran en la leche de vaca.

La AAP sugiere que todos los bebés se alimenten solo con leche materna o fórmula hasta los 6 meses de edad, cuando puede comenzar a introducir alimentos sólidos. En ese punto, evite alimentar a su hijo con alimentos que contengan leche y continúe dándole solo leche materna o fórmula.

¿Cómo se diagnostica una alergia a la caseína?

Debe llamar a su médico de inmediato si su hijo presenta alguno de los síntomas de una alergia a la caseína. Le preguntarán sobre el historial de alergias alimentarias de su familia y le realizarán un examen físico.

No existe una prueba específica que diagnostique una alergia a la caseína, por lo que el médico de su hijo realizará varias pruebas para asegurarse de que otro problema de salud no esté causando los síntomas. Éstos incluyen:

  • pruebas de heces para verificar problemas digestivos
  • análisis de sangre para verificar problemas de salud subyacentes
  • Una prueba de alergia por punción cutánea en la que se pincha la piel de su hijo con una aguja que contiene una pequeña cantidad de caseína para ver si se produce una reacción

El médico de su hijo también puede darle leche a su hijo y observarlo durante varias horas después para detectar cualquier reacción alérgica.

Tratamiento

Debe evitar la caseina durante un tiempo de su alimentación para ver si más adelante se puede volver a introducir. Existen muchos sustitutos para los productos a base de caseína en el mercado, que incluyen:

  • leche de soya, arroz o papas
  • sorbetes y helados italianos
  • ciertas marcas de productos a base de soja, como Tofutti
  • ciertas marcas de cremas y cremas
  • la mayoría de los helados de soya
  • manteca de coco
  • ciertas marcas de sopa

En las recetas que requieren 1 taza de leche, puede sustituir 1 taza de leche de soya, arroz o coco o 1 taza de agua combinada con 1 yema de huevo. Puede usar lo siguiente para reemplazar el yogur lácteo:

  • yogurt de soya
  • crema agria de soja
  • fruta en puré
  • salsa de manzana sin azúcar

Siempre que seleccione alimentos envasados, siempre revise la etiqueta de los ingredientes lácteos, incluso con alimentos como carnes frías y dulces.

Además de la caseína, los ingredientes y alimentos a tener en cuenta y evitar incluyen:

  • Caseína de calcio, hidrolizado de caseína, caseína de magnesio , caseína de potasio , caseína de cuajo, caseína de sodio
  • Productos lácteos como queso, yogurt, leche, pudin
  • Mantequilla, saborizante de mantequilla, grasa de mantequilla
  • Lactalbúmina, lactoalbúmina fosfato, lactaglobulina, lactosa
  • Margarina
  • Cremas no lácteas
  • Suero, hidrolizado de suero

¿Debe evitar la caseína incluso si no tiene alergia a los alimentos?

Investigadores descubrieron que la caseína puede promover la inflamación en ratones. Esto ha llevado a algunos expertos a preguntarse si seguir una dieta libre de caseína puede ser beneficioso para las personas con trastornos empeorados por la inflamación, como el autismo, la fibromialgia y la artritis.

Actualmente, no se ha establecido un vínculo definitivo entre una dieta libre de caseína y una reducción de los síntomas de la enfermedad o trastorno.

Los estudios están en curso, y algunas personas han descubierto que eliminar la caseína mejora los síntomas de algunos problemas de salud. Si está considerando una dieta libre de caseína, es importante consultar primero con su médico.