Alergia a las algas: Síntomas, Causas y Tratamiento

Las algas se han utilizado durante siglos en productos farmacéuticos y de belleza. A veces se usa para tratar afecciones como el síndrome metabólico y la osteoartritis. Las algas también son un ingrediente popular en muchos platos asiáticos. Aunque es poco común, en algunas personas se puede desarrollar una alergia a las algas cuando se comen o tocan las algas. Debido a que los síntomas pueden ser peligrosos, es esencial comprender cómo se produce la alergia a las algas y cómo se puede tratar.

Síntomas comunes

Un sarpullido rojo que pica puede aparecer minutos después de entrar en contacto con las algas, especialmente los tipos de algas venenosas. El sarpullido generalmente se encuentra en un patrón de traje de baño y puede desarrollarse en el área genital o debajo de los senos. 

También pueden ocurrir llagas en la piel, dolor de cabeza, ojos hinchados e irritación de la garganta y la nariz. Si come algas y es alérgico a ellas, también puede experimentar picazón en la boca, calambres abdominales, vómitos, diarrea o opresión de la garganta.

Los culpables

Los síntomas de una alergia a las algas se desarrollan cuando el sistema inmunológico confunde las algas con un material peligroso y envía anticuerpos para combatirlas. Esta reacción puede ocurrir después de comer las algas o como resultado de tener contacto físico con las algas. 

Al nadar o vadear en el agua donde crecen las algas, pequeños fragmentos de las algas pueden quedar atrapados entre su traje de baño y la piel. Cuando su traje de baño ejerce presión sobre las algas, las toxinas de las algas pueden viajar a la piel, lo que puede causar una reacción alérgica en algunas personas.

Opciones de tratamiento

Puede tratar los síntomas leves de alergia en casa. Una crema calmante como la loción de calamina puede ayudar a aliviar una erupción leve y la inflamación de la piel. Además, la pomada o loción de hidrocortisona de venta libre puede ayudar a reducir los síntomas. 

Un médico también puede recetar esteroides orales si los síntomas son graves. Si una alergia es el resultado del contacto directo con las algas, lave vigorosamente el área afectada con agua y jabón para ayudar a eliminar las toxinas de las algas de la superficie de la piel. Vaya a la sala de emergencias si experimenta dolor en el pecho, sibilancias, pulso débil o mareos. Estos podrían ser síntomas de anafilaxia, que pone en peligro la vida.

La prevención es clave

Para evitar que los síntomas de la alergia vuelvan a ocurrir, evita comer algas o usar cualquier producto que contenga algas si eres alérgico. Lea todos los ingredientes detenidamente: las algas pueden aparecer en productos con los que normalmente no las asociaría, como cremas y lociones faciales. No nade en el océano si es alérgico a las algas. Si nada en el océano, no entre en el agua donde las floraciones de algas sean visibles o hayan sido reportadas.

FUENTES