Alergia a las nueces: Síntomas, Causas y Tratamiento

Alergias, en pocas palabras

La alergia a las nueces es uno de los tipos más comunes de alergia alimentaria en niños y adultos.

Las alergias a las nueces tienden a durar toda la vida, aunque aproximadamente el 14 por ciento de los niños con alergia a las nueces de árbol y el 20 por ciento de los niños con alergia al maní eventualmente las superan. Los hermanos menores de niños con alergia a las nueces también tienen un mayor riesgo de ser alérgicos a las nueces.

Tipos de nueces

Las nueces, también conocidas como nueces de árbol, vienen en diferentes variedades. Incluyen:

  • nueces
  • pistachos
  • nueces pecanas
  • Nueces de macadamia
  • anacardos
  • nueces de Brasil
  • Almendras

Aunque los cacahuetes tienen la palabra nuez en su nombre, no son nueces. Los cacahuetes son legumbres y, a diferencia de los frutos secos, crecen bajo tierra. Aunque los cacahuetes no son nueces de árbol, las personas con alergia al maní tienen una reacción alérgica similar a la de las personas con alergia a la nuez de árbol.

Si tiene alergia a una nuez de árbol , es muy probable que también sea alérgico a otras nueces de árbol. Sin embargo, solo alrededor del 25 al 40 por ciento de las personas son alérgicas tanto al maní como a las nueces de árbol, según Food Allergy Research & Education (FARE).

Alergias y el sistema inmunitario

Cuando alguien es alérgico a las nueces, su sistema inmunitario identifica erróneamente las nueces como una sustancia nociva. El sistema inmunitario reacciona a estas sustancias o alérgenos. La primera vez que alguien está expuesto a un alergeno de nuez, generalmente no tiene ningún síntoma. Sin embargo, su sistema inmunitario ha reconocido el alergeno como una amenaza y se prepara para combatir el alergeno la próxima vez que ingresa al cuerpo.

Cuando el alérgeno ingresa nuevamente al cuerpo, el sistema inmunitario lanza un ataque al liberar químicos como la histamina. La liberación de histamina es lo que causa los síntomas de alergia.

Reacciones cutáneas

Las reacciones cutáneas leves de las alergias a las nueces a menudo incluyen:

  • erupciones
  • hinchazón de las extremidades
  • enrojecimiento y ternura
  • urticaria

Los antihistamínicos como la difenhidramina ( Benadryl ) o la loratidina (Claritin) pueden ayudar a aliviar las erupciones y la urticaria. Las compresas frías y húmedas también pueden ayudar a calmar la piel irritada.

Síntomas que afectan los ojos, la nariz y la garganta.

Las alergias a menudo afectan el tracto respiratorio superior. Los síntomas comunes incluyen:

  • nariz tapada o que moquea
  • estornudos
  • dolor de garganta
  • picazón en los ojos o lagrimeo

Los antihistamínicos también pueden ayudar a aliviar la secreción nasal y los ojos irritados. Si la secreción nasal persiste, intente combinar con un descongestionante como la pseudoefedrina (Sudafed).

Angustia digestiva

Muchas alergias alimentarias causan problemas digestivos a medida que las proteínas alergénicas atraviesan el estómago y los intestinos. Las reacciones digestivas generalmente demoran algunas horas después de comer nueces. Es común sentir:

  • náusea
  • calambres en el estómago

Si la reacción alérgica es lo suficientemente grave, puede experimentar:

  • vómitos
  • Diarrea

Respiración dificultosa

Debido a la hinchazón causada por la reacción alérgica, las vías respiratorias pueden estrecharse o cerrarse por completo. La falta de aliento puede convertirse en asma alérgica , una condición en la cual las vías respiratorias se apoderan y restringen el flujo de aire. También puede causar anafilaxia , una condición en la que la garganta se hincha y causa dificultad para respirar .

Estos síntomas caen en un espectro. Podría desarrollar uno de los síntomas, o podría desarrollarlos todos.

Anafilaxia

La anafilaxia es la forma más severa y peligrosa de reacción alérgica. En la anafilaxia, la garganta y las vías respiratorias se hinchan y se bloquean. Esto hace que sea extremadamente difícil, a veces incluso imposible, respirar. También puede causar otros síntomas, que incluyen:

  • Hichazon facial
  • picazón en la piel
  • presión arterial baja
  • cambios en la frecuencia cardíaca
  • Confusión

Las personas cuya alergia a las nueces es lo suficientemente grave como para desarrollar anafilaxia siempre deben llevar una inyección intramuscular de epinefrina, como un EpiPen . Una inyección de epinefrina, también llamada adrenalina, hace que las vías respiratorias se vuelvan a abrir, permitiéndole respirar nuevamente.

Tratamiento

Un diagnóstico es esencial para tratar las alergias. Si alguien sospecha que tiene alergias, debe ser evaluado por un alergólogo. Un alergólogo puede realizar una serie de pruebas para descubrir a qué es alérgico. Pueden darle antihistamínicos para controlar los síntomas de alergia y un EpiPen en caso de que esté en riesgo de anafilaxia. Descubra todo lo que necesita saber sobre las pruebas de alergia.

¿Qué hacer?

Después de haber sido diagnosticado, la educación es la clave para controlar su alergia a las nueces. Leer atentamente todas las etiquetas de los alimentos y aprender sobre el riesgo de contaminación cruzada es imprescindible.

Por ahora, no hay reglas que exijan a los fabricantes de alimentos que enumeren si sus alimentos han sido contaminados o procesados ​​con el mismo equipo que otros alimentos que contienen nueces.

Alimentos sospechosos

Tenga cuidado al comer alimentos que puedan contener la nuez a la que es alérgico.

Los cacahuetes se pueden encontrar en las nueces de cerveza, la mantequilla de maní y el aceite de maní. También se usan comúnmente en la cocina asiática, africana y mexicana. Otros alimentos que pueden contener maní incluyen:

  • productos horneados
  • dulces de chocolate y dulces
  • chile
  • rollos de huevo
  • turrón
  • salsa de mole
  • aderezos para ensaladas
  • sustitutos de carne vegetariana
  • esmaltes
  • adobos

Las nueces de árbol se pueden encontrar en:

  • pesto
  • extracto de nuez o aceites de nuez
  • cereales
  • galletas
  • galletas
  • dulce de chocolate
  • barras de energía
  • cafés con sabor
  • postres congelados
  • adobos
  • ciertos fiambres, como la mortadela

Algunas bebidas alcohólicas pueden contener saborizantes de nueces, que FALCPA no requiere que el fabricante enumere en la etiqueta.