Alergia al pimiento: Síntomas, Causas y Tratamiento

Una alergia alimentaria ocurre cuando el sistema inmunitario de una persona reacciona a un alimento en particular. Si bien puede producirse una alergia alimentaria en respuesta a cualquier alimento, los alimentos más comunes son los huevos, la soya, la leche, el trigo, las nueces, el pescado y los mariscos. Una alergia alimentaria es más común en niños que en adultos y la mayoría de los niños superará una alergia alimentaria, de acuerdo con la Red de Alergia y Anafilaxia Alimentaria.

Antecedentes

Una alergia al pimiento ocurre cuando el sistema inmunitario de una persona identifica erróneamente el pimiento como una sustancia potencialmente dañina. Los anticuerpos llamados inmunoglobulina E, o IgE, se forman específicamente para el pimiento. Cuando el alimento se ingiere en el futuro, la IgE lo reconoce y libera sustancias químicas que provocan los síntomas de una reacción alérgica).

Síntomas

Los síntomas de una alergia al pimiento generalmente se presentan de minutos a una hora después de la ingestión de un pimiento o de un alimento que contenga pimiento. Estos síntomas generalmente involucran la piel, el tracto gastrointestinal o el tracto respiratorio. 

La manifestación de la piel puede incluir una erupción cutánea con picazón o urticaria, que son ronchas rojas con picazón. Los síntomas gastrointestinales pueden incluir náuseas y vómitos, y los síntomas respiratorios pueden consistir en falta de aliento, tos o cambios en el carácter de la voz. Una reacción alérgica severa con síntomas de dificultad para respirar y mareos se llama anafilaxia y puede ser mortal.

Síndrome de alergia oral

Algunas personas tienen síntomas de picazón y hormigueo en la boca sin ningún otro síntoma al comer pimiento. Estas personas pueden sufrir el síndrome de alergia oral. El síndrome de alergia oral afecta a las personas que tienen rinitis alérgica, o secreción nasal y picazón en los ojos en respuesta a ciertos alérgenos. Si una persona es alérgica a la artemisa, la similitud entre el polen de artemisa y el pimiento morrón puede causar esta reacción localizada cuando se ingiere el pimiento, según el Children’s Hospital de Filadelfia.

Diagnóstico

El diagnóstico de alergia al pimiento a menudo puede ser realizado por un médico después de una discusión detallada de los eventos que llevaron a la reacción alérgica. Este diagnóstico puede confirmarse mediante un procedimiento llamado prueba de punción a punción. En esta prueba, la superficie de la piel se rasca con una pequeña cantidad de pimiento fresco y luego se mide cualquier reacción. Este procedimiento generalmente se realiza en el consultorio de un alergólogo.

Tratamiento

El mejor tratamiento para la alergia al pimiento es evitar completamente los pimientos o cualquier alimento que contenga pimientos. La precaución es particularmente importante cuando se come fuera, ya que los pimientos podrían usarse en salsas o mezclarse con otras verduras. En caso de una exposición accidental, se puede usar un antihistamínico como benadryl para una reacción menor. 

En el caso de una reacción grave que implique urticaria generalizada, mareos, vómitos o falta de aliento, se debe usar epinefrina inyectable para revertir la reacción. Estos medicamentos son recetados por un médico y generalmente se proporciona un plan sobre cuándo usar cada uno. Si se usa epinefrina inyectable, la persona debe ir al departamento de emergencias inmediatamente para evaluación y tratamiento adicional.

FUENTES