Alergia al polen: Tipos, Síntomas y Tratamiento

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¿Qué es una alergia al polen?

El polen es uno de los desencadenantes más comunes de las alergias estacionales, no confundir con las alimentarias. Muchas personas conocen la alergia al polen como “fiebre del heno”. Los expertos generalmente se refieren a la alergia al polen como ” rinitis alérgica estacional “.

Cada primavera, verano y otoño, las plantas liberan pequeños granos de polen para fertilizar otras plantas de la misma especie. La mayoría de los pólenes que causan reacciones alérgicas provienen de árboles, malezas y hierbas. Estas plantas producen granos de polen pequeños, ligeros y secos que viajan por el viento.

Las hierbas son la causa más común de alergia. La ambrosía es una causa principal de alergias a las malezas. Otras fuentes comunes de polen de malezas incluyen artemisa, pigweed, cuartos de cordero y plantas rodadoras. Ciertas especies de árboles, incluyendo abedul, cedro y roble, también producen polen altamente alergénico.

Las plantas fertilizadas por insectos, como las rosas y algunos árboles con flores, como los cerezos y los perales, generalmente no causan rinitis alérgica.

El polen es un polvo muy fino producido por árboles, flores, pastos y malezas para fertilizar otras plantas de la misma especie. Muchas personas tienen una respuesta inmune adversa cuando respiran polen.

Polen y sistema inmune

El sistema inmune normalmente defiende al cuerpo contra invasores dañinos, como virus y bacterias, para prevenir enfermedades.

En las personas con alergias al polen, el sistema inmunitario identifica erróneamente el polen inofensivo como un intruso peligroso. Comienza a producir productos químicos para luchar contra el polen.

Esto se conoce como una reacción alérgica, y el tipo específico de polen que lo causa se conoce como un alérgeno. La reacción conduce a numerosos síntomas irritantes, como:

  • estornudos
  • congestión nasal
  • ojos llorosos

Algunas personas tienen alergias al polen durante todo el año, mientras que otras solo las tienen durante ciertas épocas del año. Por ejemplo, las personas que son sensibles al polen de abedul generalmente tienen síntomas aumentados durante la primavera cuando los abedules están en flor.

Del mismo modo, las personas con alergias a la ambrosía son las más afectadas a fines de la primavera y principios del otoño.

Aproximadamente el mismo porcentaje de niños estadounidenses fueron diagnosticados con fiebre del heno en 2014, según la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud , realizada por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

Es poco probable que la alergia desaparezca una vez que se haya desarrollado. Sin embargo, los síntomas pueden tratarse con medicamentos y vacunas contra la alergia.

Hacer ciertos cambios en el estilo de vida también puede ayudar a aliviar los síntomas asociados con las alergias al polen.

Una alergia al polen también se puede denominar fiebre del heno o rinitis alérgica.

¿Cuáles son los diferentes tipos de alergias al polen?

Hay cientos de especies de plantas que liberan polen en el aire y desencadenan reacciones alérgicas.

Estos son algunos de los culpables más comunes:

Alergia al polen de abedul

El polen de abedul es uno de los alérgenos en el aire más comunes durante la primavera. A medida que los árboles florecen, liberan pequeños granos de polen dispersados ​​por el viento.

Un solo árbol de abedul puede producir hasta 5 millones de granos de polen, con muchas distancias de viaje de hasta 100 yardas del árbol padre.

Alergia al polen de roble

Al igual que los abedules, los robles envían polen al aire durante la primavera.

Si bien el polen de roble se considera levemente alergénico en comparación con el polen de otros árboles, permanece en el aire por períodos más largos. Esto puede causar reacciones alérgicas graves en algunas personas con alergias al polen.

Alergia al polen de hierba

La hierba es el desencadenante principal de las alergias al polen durante los meses de verano.

Causa algunos de los síntomas más graves y difíciles de tratar. Sin embargo, la AAAAI informa que las vacunas y las tabletas para alergias pueden ser muy efectivas para aliviar los síntomas de las alergias al polen de hierba.

Alergia al polen de ambrosía

Las plantas de ambrosía son los principales culpables de las alergias entre los pólenes de malezas. Son los más activos entre fines de la primavera y el otoño.

Dependiendo de la ubicación, sin embargo, la ambrosía puede comenzar a difundir su polen a partir de la última semana de julio y continuar a mediados de octubre. Su polen impulsado por el viento puede viajar cientos de millas y sobrevivir durante un invierno templado.

¿Cuáles son los síntomas de una alergia al polen?

Los síntomas de alergia al polen con mayor frecuencia incluyen:

  • congestión nasal
  • presión sinusal, que puede causar dolor facial
  • nariz que moquea
  • ojos llorosos y con picazón
  • garganta irritada
  • tos
  • piel hinchada de color azulado debajo de los ojos
  • disminución del sentido del gusto u olfato
  • aumento de las reacciones asmáticas

¿Cómo se diagnostica una alergia al polen?

Su médico generalmente puede diagnosticar una alergia al polen. Sin embargo, pueden derivarlo a un alergólogo para que le realice pruebas de alergia para confirmar el diagnóstico.

Un alergólogo es alguien que se especializa en diagnosticar y tratar alergias.

El alergólogo le preguntará primero sobre su historial médico y sus síntomas, incluso cuándo comenzaron y cuánto tiempo han persistido.

Asegúrese de decirles si los síntomas siempre están presentes o mejoran o empeoran en ciertas épocas del año.

Luego, el alergólogo realizará una prueba de punción cutánea para determinar el alergeno específico que está causando sus síntomas.

Durante el procedimiento, el alergólogo pinchará diferentes áreas de la piel e insertará una pequeña cantidad de varios tipos de alérgenos.

Si eres alérgico a alguna de las sustancias, desarrollarás enrojecimiento, hinchazón y picazón en el sitio en 15 a 20 minutos. También puede ver un área elevada y redonda que parece colmenas.

¿Cómo se trata una alergia al polen?

Al igual que con otras alergias, el mejor tratamiento es evitar el alergeno. Sin embargo, el polen es muy difícil de evitar.

Puede minimizar su exposición al polen al:

  • permanecer en el interior en días secos y ventosos
  • que otros se encarguen de cualquier trabajo de jardinería o jardinería durante las temporadas altas
  • usar una máscara antipolvo cuando el recuento de polen es alto (consulte Internet o la sección meteorológica del periódico local)
  • cerrar puertas y ventanas cuando el conteo de polen es alto

Medicamentos

Si aún experimenta síntomas a pesar de tomar estas medidas preventivas, existen varios medicamentos de venta libre (OTC) que pueden ayudar:

  • antihistamínicos , como cetirizina (Zyrtec) o difenhidramina ( Benadryl )
  • descongestionantes, como pseudoefedrina (Sudafed) u oximetazolina (aerosol nasal Afrin)
  • medicamentos que combinan un antihistamínico y un descongestionante, como Actifed (triprolidina y pseudoefedrina) y Claritin-D (loratadina y pseudoefedrina)

Vacunas contra la alergia

Se pueden recomendar vacunas contra la alergia si los medicamentos no son suficientes para aliviar los síntomas.

Las vacunas antialérgicas son una forma de inmunoterapia que implica una serie de inyecciones del alérgeno. La cantidad de alérgeno en la inyección aumenta gradualmente con el tiempo.

Las vacunas modifican la respuesta de su sistema inmunitario al alérgeno, lo que ayuda a reducir la gravedad de sus reacciones alérgicas. Puede experimentar un alivio completo dentro de uno a tres años después de comenzar las vacunas contra la alergia.

Remedios caseros

Varios remedios caseros también pueden ayudar a aliviar los síntomas de alergia al polen.

Estas incluyen:

  • usando una botella de presión o una olla Neti para eliminar el polen de la nariz
  • probar hierbas y extractos, como la petasita o espirulina sin PA
  • quitándose y lavando cualquier ropa que se haya usado afuera
  • secar la ropa en una secadora en lugar de afuera en una línea de ropa
  • utilizando aire acondicionado en automóviles y hogares
  • invertir en un filtro o deshumidificador portátil de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA)
  • pasar la aspiradora regularmente con una aspiradora que tenga un filtro HEPA

¿Cómo puedo prevenir una reacción alérgica al polen?

Hay medidas que puede tomar para reducir las reacciones alérgicas al polen:

  • Limite sus actividades al aire libre cuando el recuento de polen es alto. Esto disminuirá la cantidad de alérgeno de polen que inhala y reducirá sus síntomas.  
  • Mantenga las ventanas cerradas durante la temporada de polen y use aire acondicionado central con un filtro CERTIFICADO para asma y alergia amigable® Esto se aplica a su hogar y a cualquier vehículo (automóvil, autobús, tren, etc.).
  • Comience a tomar medicamentos para la alergia antes de que comience la temporada de polen. La mayoría de los medicamentos para la alergia funcionan mejor cuando se toman de esta manera. Esto permite que el medicamento evite que su cuerpo libere histamina y otros químicos que causan sus síntomas.
  • Báñese y lávese el cabello con champú diariamente antes de acostarse. Esto eliminará el polen de tu cabello y piel y lo mantendrá alejado de tu ropa de cama.
  • Lave la ropa de cama con agua caliente y jabón una vez por semana.  
  • Usa gafas de sol y un sombrero. Esto ayudará a mantener el polen fuera de los ojos y del cabello.
  • Limite el contacto cercano con mascotas que pasan mucho tiempo al aire libre.
  • Cambiar y lavar la ropa usada durante las actividades al aire libre.
  • Seque su ropa en una secadora, no en una línea al aire libre.

Polen y embarazo

¿Puedo contraer alergias mientras estoy embarazada?

Sí, puede contraer alergias mientras está embarazada, a veces por primera vez y ciertamente si tiene antecedentes de ellas. Las alergias son muy comunes en el embarazo, y no todas las mujeres que las experimentan padecen alergias a largo plazo. Muchas mujeres sin alergias previas conocidas solo se quejan de sus síntomas durante el embarazo .

¿Cómo afectarán mis alergias a mi embarazo y a mi bebé?

Si tiene alergias, definitivamente puede tener un embarazo seguro y saludable. De hecho, es probable que tu bebé no note nada allí, incluso si te sientes bastante mal. Informe a su médico acerca de sus síntomas y siempre verifique antes de usar cualquier medicamento, incluso aquellos que tomaba regularmente antes de concebir (algunos se consideran seguros durante el embarazo, mientras que otros no recibirán luz verde). También intente lo mejor que pueda para evitar los desencadenantes conocidos de alergias cuando sea posible (difícil, sí, especialmente cuando el culpable es el polen o el pasto en la temporada alta de alergias).

¿Las alergias empeoran cuando estás embarazada?

Aunque alrededor de un tercio de las afortunadas con alergias embarazadas encuentran un respiro temporal de sus síntomas durante el embarazo, otro tercio descubre que sus síntomas empeoran, mientras que un tercio final descubre que sus síntomas permanecen casi iguales.

Cuando llamar al doctor

Debe informar a su médico si sus síntomas se vuelven más graves o si sus medicamentos están causando efectos secundarios no deseados.

Además, asegúrese de consultar a su médico antes de probar nuevos suplementos o hierbas, ya que algunos pueden interferir con la efectividad de ciertos medicamentos.

Resumen

Las alergias al polen pueden interrumpir sus actividades diarias con estornudos, nariz tapada y ojos llorosos. Los cambios en el estilo de vida y los medicamentos pueden ayudar a reducir sus síntomas.

Evitar los árboles, flores, hierbas y malezas que desencadenan sus alergias es un buen primer paso.

Puede hacerlo si permanece en el interior cuando los niveles de polen son altos, especialmente en días ventosos, o usando una máscara contra el polvo para evitar respirar el polen.

Los medicamentos, tanto recetados como de venta libre, también pueden ayudar a reducir los síntomas.

Su médico también puede recomendar inmunología (vacunas contra la alergia).

FUENTES