Alergias alimentarias: Síntomas, Causas y Tratamiento

Alergias alimentarias: lo que necesita saber

Las personas con alergia alimentaria tienen un sistema inmunitario que reacciona a ciertas proteínas que se encuentran en los alimentos. Su sistema inmunitario ataca estos compuestos como si fuera un patógeno dañino, como una bacteria o un virus.

El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas estima que alrededor del 5 por ciento de los niños y el 4 por ciento de los adultos en Estados Unidos tienen alergia a los alimentos. Este es un aumento del 20 por ciento en las alergias alimentarias infantiles en los últimos 20 años. A nivel mundial, las alergias alimentarias afectan a entre 250 y 550 millones de personas en países desarrollados y en desarrollo.

En este artículo, cubriremos los síntomas, las causas, los tratamientos y los desencadenantes de las alergias alimentarias.

Datos rápidos sobre alergias alimentarias

  • Las alergias en los niños parecen estar aumentando.
  • En algunas personas, las alergias alimentarias pueden ser potencialmente mortales.
  • Los síntomas pueden incluir náuseas, diarrea y ojos que fluyen.
  • Los desencadenantes comunes incluyen huevos, nueces, soja y leche.
  • El diagnóstico de alergias alimentarias puede ser un desafío.

Síntomas de alergia alimentaria

Los síntomas pueden variar de leves a severos y afectan a cada individuo de manera diferente. No todas las personas experimentarán todo lo siguiente, y cada reacción puede ser ligeramente diferente, pero los signos y síntomas comunes incluyen:

  • hormigueo en la boca
  • sensación de ardor en los labios y la boca
  • los labios y la cara pueden hincharse
  • erupción cutanea
  • la piel puede picar y / o manchar
  • jadeo
  • náusea
  • Diarrea
  • nariz que moquea
  • ojos que fluyen

Síntomas de anafilaxia.

Anafilaxia significa una reacción alérgica severa. Por lo general, ocurre poco después de la exposición al alergeno específico, pero puede tomar algunas horas.

Los signos y síntomas generalmente aparecen rápidamente y empeoran rápidamente; pueden incluir:

  • una caída rápida de la presión arterial
  • miedo, un sentimiento de aprensión
  • picazón en la garganta
  • náusea
  • problemas respiratorios, que a menudo empeoran progresivamente
  • la piel pica, la erupción puede extenderse rápidamente y cubrir gran parte del cuerpo
  • estornudos
  • flujo de nariz y ojos
  • taquicardia (latidos acelerados)
  • garganta, labios, cara y boca se hinchan rápidamente
  • vómitos
  • pérdida de consciencia

Desencadenantes comunes de alergia alimentaria

Según el Servicio Nacional de Salud , Reino Unido, entre los niños, los alimentos más comunes para desencadenar reacciones alérgicas son el maní, el trigo, la soja, la leche y los huevos.

En los adultos, son tipos de pescado, maní, algunos mariscos, como langosta, cangrejo y langostinos, nueces de árbol, como pistachos, nueces de Brasil, almendras, nueces y maní.

Los alimentos alergénicos más comunes, que representan aproximadamente el 90 por ciento de todas las alergias alimentarias, comúnmente conocidos como los “ocho grandes”, son:

  • huevos
  • pescado
  • Leche
  • nueces de árboles (incluidas avellanas, nueces, almendras y nueces de Brasil)
  • cacahuetes (cacahuetes)
  • mariscos (incluidos camarones, mejillones y cangrejos)
  • soja
  • trigo

Los países europeos tienen alérgenos superiores adicionales que incluyen sésamo, apio, lupino (una leguminosa) y mostaza.

Diagnóstico de alergias alimentarias

El médico le preguntará al paciente sobre su reacción, incluidos los síntomas, cuánto tiempo tarda en producirse una reacción, qué alimentos la causan, si los alimentos se cocinan o no, y dónde se comieron.

El médico estará interesado en cualquier otra alergia existente, como fiebre del heno o asma .

El paciente también deberá informarle al médico sobre parientes cercanos que puedan tener alergias.

Prueba de punción cutánea : se colocan alimentos diluidos en el brazo del paciente y luego se perfora la piel, introduciendo los alimentos en el sistema. Si hay alguna reacción, como picazón, hinchazón o enrojecimiento, es probable que haya algún tipo de alergia.

Las pruebas de punción cutánea a veces pueden producir resultados falsos negativos o falsos positivos. Los médicos generalmente ordenan otras pruebas para estar seguros.

Análisis de sangre: se extrae sangre de un paciente para verificar si hay anticuerpos IgE que sean específicos de ciertas proteínas de los alimentos.

Dieta de eliminación : los alimentos sospechosos no se comen durante 4-6 semanas, por lo general, para ver si los síntomas desaparecen. Luego se reintroducen para ver si los síntomas vuelven.

Las dietas de eliminación deben ser supervisadas por un médico o dietista. Es importante no excluir indefinidamente a los principales grupos de alimentos. Las dietas de eliminación a menudo se consideran el estándar de oro para identificar alimentos problemáticos, ya que muchas pruebas de diagnóstico pueden producir resultados falsos.

Diario de alimentos : los pacientes escriben todo lo que comen y describen los síntomas si ocurren.

Desafío alimentario oral ciego supervisado por un médico : esto es más preciso. El paciente recibe varios alimentos diferentes. Uno de ellos tiene pequeñas cantidades del presunto alérgeno. El paciente come cada uno, y su reacción se observa de cerca.

Cegado significa que el paciente no sabe qué alimento tiene el alérgeno sospechado; Esto es importante porque algunas personas reaccionan psicológicamente a algunos alimentos (esto no se clasificaría como una alergia).

Este tipo de prueba solo debe ser realizado por un médico en un centro médico adecuado.

Alergia contra intolerancia

Los expertos han descubierto que muchas personas que piensan que tienen alergia a los alimentos en realidad tienen una intolerancia alimentaria, que no es lo mismo. Las intolerancias alimentarias no implican anticuerpos IgE, aunque pueden estar involucradas otras partes del sistema inmune.

Los síntomas pueden ser inmediatos o retrasados ​​y pueden ser similares a los de las alergias alimentarias. A diferencia de una alergia que es solo en respuesta a una proteína, una intolerancia alimentaria puede ocurrir debido a proteínas, productos químicos, carbohidratos en los alimentos, o por la falta de enzimas o la permeabilidad intestinal comprometida.

El individuo generalmente puede comer pequeñas cantidades de ese alimento en particular sin verse afectado. La excepción es alguien con enfermedad celíaca.

Las siguientes condiciones o ejemplos a menudo se confunden para las alergias alimentarias:

Enzimas : el individuo no tiene una enzima (o suficiente) para digerir un alimento adecuadamente. Por ejemplo, intolerancia a la lactosa , que causa diarrea, gases, calambres e hinchazón.

SII (síndrome del intestino irritable) : una afección a largo plazo (crónica) en la que el paciente tiene diarrea, estreñimiento y dolores de estómago. Los pacientes con SII a menudo son intolerantes a los carbohidratos fermentables.

Sensibilidad a los aditivos alimentarios , como los sulfitos, que se utilizan para conservar frutas secas o alimentos enlatados.

Factores psicológicos : algunas personas pueden sentirse enfermas solo de pensar en un alimento en particular. Nadie está muy seguro de por qué sucede esto.

Enfermedad celíaca : una afección digestiva autoinmune a largo plazo causada por el consumo de gluten. El paciente puede tener diarrea, dolor de estómago e hinchazón, aunque muchos pacientes son asintomáticos. Existe una afectación del sistema inmunitario, pero los expertos dicen que es una intolerancia alimentaria, no una alergia.

La alergia a los alimentos significa que incluso una pequeña cantidad de alimentos puede desencadenar el sistema inmunitario, causando una reacción alérgica. Una alergia alimentaria puede causar desmayos, vértigo , mareos, problemas respiratorios, hinchazón de varias partes del cuerpo, como la garganta, la lengua y la cara, y urticaria . El individuo también puede experimentar hormigueo en la boca.

¿Qué causa las alergias alimentarias?

En las alergias alimentarias, el sistema inmunitario trata una proteína específica en un alimento como una sustancia nociva, un patógeno, algo que puede causar enfermedades. Responde produciendo anticuerpos para atacar esta proteína.

Cuando se come el mismo alimento, los anticuerpos están listos y le dicen al sistema inmunitario que reaccione de inmediato. El sistema inmunitario reacciona liberando histamina y otras sustancias en el torrente sanguíneo. La histamina y estos otros químicos causan los síntomas de alergias a los alimentos.

La histamina hace que los vasos sanguíneos se dilaten (expandan) y la piel se inflame (hinche). También afecta los nervios, haciendo que la persona sienta picazón. La nariz puede producir más mucosidad, lo que produce picazón, ardor y flujo nasal.

¿Quién está en riesgo?

Historia familiar : los científicos creen que algunas alergias alimentarias podrían ser causadas por genes que las personas heredan de sus padres. Por ejemplo, las personas que tienen un padre o hermano con alergia al maní tienen un riesgo 7 veces mayor de tener esa alergia en comparación con aquellos sin antecedentes familiares.

Otras alergias : las personas que tienen asma o dermatitis atópica tienen un riesgo considerablemente mayor de desarrollar alergia alimentaria que las personas sin otras alergias.

Primeros años : la investigación también ha demostrado que los bebés nacidos por cesárea , a quienes se les dio antibióticos al nacer o dentro del primer año de vida, y aquellos a quienes se les introdujo comida tarde, después de 7 meses, todos tenían un mayor riesgo de alergias.

Bacterias intestinales : investigaciones recientes muestran que la bacteria intestinal en adultos con alergias a los frutos secos y a las estaciones está alterada. Específicamente, tienen niveles más altos de bacteroidales y niveles más bajos de cepas Clostridiales. Los científicos están tratando de determinar si influir en las bacterias intestinales podría ayudar a tratar o prevenir las alergias.

¿Por qué ciertas personas tienen reacciones alérgicas?

Las alergias alimentarias parecen estar en aumento. Por ejemplo, los CDC dicen que “la prevalencia de alergias alimentarias aumentó de 3.4 por ciento en 1997-1999 a 5.1 por ciento en 2009-2011″. Nadie está seguro de por qué los números están aumentando; Sin embargo, hay algunas teorías:

Dieta : algunos científicos sugieren que los cambios en los hábitos alimenticios en las naciones occidentales pueden ser la causa, mientras que otros dicen que podría deberse a un menor consumo de grasas animales y una mayor ingesta de grasas vegetales.

Pesticidas y alimentos genéticamente modificados : algunos creen que la alta exposición a los residuos de pesticidas y el consumo de alimentos genéticamente modificados afecta la función del sistema inmune durante el desarrollo en el útero y también a medida que las personas envejecen.

Antioxidantes : la mayoría de las personas comen menos frutas y verduras frescas que las de generaciones anteriores (alimentos ricos en antioxidantes , que ayudan a proteger contra el daño celular); quizás una menor ingesta de antioxidantes durante la infancia debilita el desarrollo adecuado del sistema inmunitario.

La vitamina D – prevalencia de la alergia alimentaria es mayor en los países más lejos de la línea ecuatorial, donde hay menos luz solar, una fuente importante de vitamina D . La sugerencia es que una baja ingesta de vitamina D puede resultar en un mayor riesgo de alergia a los alimentos.

Falta de exposición temprana , también conocida como hipótesis de higiene. Los niños están siendo criados en entornos súper estériles, con una exposición mucho menor a los gérmenes que sus padres. Los países desarrollados con un mayor uso de jabones antibacterianos y productos con menos exposición a bacterias saludables en los suelos y el medio ambiente tienen tasas significativamente más altas de alergias alimentarias.

Quizás el sistema inmunitario no ha sido expuesto lo suficiente como para diferenciar con éxito entre sustancias buenas y nocivas. Esta hipótesis no solo se aplica a las alergias alimentarias, sino también a muchas otras alergias ambientales.

Sin embargo, todo lo anterior son solo teorías, sin evidencia convincente para apoyarlas.

Tratamiento nutricional y natural

Dieta de eliminación : muchos pacientes necesitarán ver a un dietista después de ser diagnosticados con una alergia alimentaria. Es importante si los alimentos necesitan ser eliminados de la dieta, que se hagan de una manera que no perjudique la salud del individuo.

Por ejemplo, si la alergia es solo al maní, no habrá consecuencias para la salud si el individuo nunca vuelve a comer maní. Sin embargo, una alergia a la leche significa encontrar otras fuentes de calcio y proteínas.

En un tratamiento casero, la eliminación puede no significar simplemente no comer el alimento en particular; También puede incluir nunca inhalarlo, tocarlo o comer alimentos con restos de este dentro. Los cubiertos, vajilla, superficies de cocción y tablas de cortar deben estar libres de alérgenos.

Los pacientes deberán leer cuidadosamente las etiquetas de alimentos y bebidas. Incluso algunos jabones, alimentos para mascotas, pegamentos y adhesivos pueden tener trazas de un alérgeno alimentario.

Al comer fuera, estar alerta puede ser particularmente difícil.

Medicamentos para emergencias.

Antihistamínicos : estos vendrán en forma de geles, líquidos o tabletas. Por lo general, son efectivos para pacientes con alergias leves o moderadas. Las histaminas son sustancias químicas que causan la mayoría de los síntomas de alergia, y los antihistamínicos bloquean sus efectos.

Epinefrina (adrenalina) : esta es utilizada por personas que tienen alergias alimentarias que pueden provocar anafilaxia. La epinefrina mantiene la presión sanguínea alta al contraer los vasos sanguíneos y alivia las vías respiratorias.

Las personas que han tenido reacciones alérgicas graves deben llevar consigo un autoinyector de epinefrina, por ejemplo, EpiPen, EpiPen Jr., Twinject o Anapen.

Ejemplos y tipos de alergias a alimentos

FUENTES