Anafilaxia: Síntomas, causas y prevención

La anafilaxia es una reacción alérgica grave, potencialmente mortal. Puede ocurrir segundos o minutos después de la exposición a algo a lo que es alérgico, como el maní o las picaduras de abeja.

La anafilaxia hace que su sistema inmunitario libere una avalancha de sustancias químicas que pueden provocarle un shock: su presión arterial cae repentinamente y sus vías respiratorias se estrechan, bloqueando la respiración. Los signos y síntomas incluyen un pulso rápido y débil; erupción cutánea; y náuseas y vómitos. Los desencadenantes comunes incluyen ciertos alimentos, algunos medicamentos, veneno de insectos y látex.

La anafilaxia requiere una inyección de epinefrina y un viaje de seguimiento a una sala de emergencias. Si no tiene epinefrina, debe ir a una sala de emergencias de inmediato. Si la anafilaxia no se trata de inmediato, puede ser fatal.

Síntomas

Los síntomas de anafilaxia generalmente ocurren a los pocos minutos de la exposición a un alergeno. A veces, sin embargo, puede ocurrir media hora o más después de la exposición. Los signos y síntomas incluyen:

  • Reacciones cutáneas, incluyendo urticaria y picazón y piel enrojecida o pálida.
  • Presión arterial baja (hipotensión).
  • Constricción de las vías respiratorias e inflamación de la lengua o la garganta, lo que puede causar sibilancias y dificultad para respirar.
  • Un pulso débil y rápido
  • Náuseas, vómitos o diarrea
  • Mareos o desmayos

Cuando ver a un doctor

Busque ayuda médica de emergencia si usted, su hijo u otra persona con la que está sufre tienen una reacción alérgica grave. No espere para ver si los síntomas desaparecen.

Si la persona que sufre el ataque lleva un autoinyector de epinefrina, adminístrelo de inmediato. Incluso si los síntomas mejoran después de la inyección, aún debe ir a una sala de emergencias para asegurarse de que los síntomas no se repitan, incluso sin una mayor exposición a su alérgeno. Esta segunda reacción se llama anafilaxia bifásica.

Haga una cita para ver a su médico si usted o su hijo han tenido un ataque de alergia grave o signos y síntomas de anafilaxia en el pasado.

El diagnóstico y el tratamiento a largo plazo de la anafilaxia son complicados, por lo que probablemente necesite consultar a un médico especializado en alergias e inmunología.

Causas

Su sistema inmunitario produce anticuerpos que defienden contra sustancias extrañas. Esto es bueno cuando una sustancia extraña es dañina, como ciertas bacterias o virus. Pero el sistema inmunitario de algunas personas reacciona de forma exagerada a sustancias que normalmente no causan una reacción alérgica.

Los síntomas de alergia no suelen poner en peligro la vida, pero una reacción alérgica grave puede provocar anafilaxia. Incluso si usted o su hijo solo han tenido una reacción anafiláctica leve en el pasado, existe el riesgo de una anafilaxia más grave después de otra exposición a la sustancia que causa alergia.

Los desencadenantes de la anafilaxia más comunes en los niños son las alergias alimentarias, como el maní y las nueces, el pescado, los mariscos y la leche. Además de la alergia al maní, nueces, pescado y mariscos, los desencadenantes de la anafilaxia en adultos incluyen:

  • Ciertos medicamentos, incluidos antibióticos, aspirina y otros analgésicos de venta libre, y el contraste intravenoso (IV) utilizado en algunas pruebas de imagen
  • Picaduras de abejas, chaquetas amarillas, avispas, avispones y hormigas de fuego
  • Látex

Aunque no es común, algunas personas desarrollan anafilaxia a partir del ejercicio aeróbico, como trotar, o incluso una actividad física menos intensa, como caminar. Comer ciertas comidas antes de hacer ejercicio o hacer ejercicio cuando el clima es cálido, frío o húmedo también se ha relacionado con la anafilaxia en algunas personas. Hable con su médico sobre las precauciones que debe tomar al hacer ejercicio.

Si no sabe qué desencadena su ataque de alergia, ciertas pruebas pueden ayudar a identificar el alérgeno. En algunos casos, la causa de la anafilaxia nunca se identifica (anafilaxia idiopática).

Factores de riesgo

No hay muchos factores de riesgo conocidos para la anafilaxia, pero algunas cosas que podrían aumentar su riesgo incluyen:

  • Anafilaxia previa. Si alguna vez tuvo anafilaxia, aumenta el riesgo de tener esta reacción grave. Las reacciones futuras pueden ser más graves que la primera reacción.
  • Alergias o asma. Las personas que tienen cualquiera de estas afecciones tienen un mayor riesgo de tener anafilaxia.
  • Ciertas otras condiciones. Estos incluyen enfermedades del corazón y una acumulación anormal de cierto tipo de glóbulos blancos (mastocitosis).

Complicaciones

Una reacción anafiláctica puede ser mortal: puede detener la respiración o los latidos del corazón.

Prevención

La mejor manera de prevenir la anafilaxia es evitar las sustancias que causan esta reacción severa. También:

  • Use un collar o pulsera de alerta médica para indicar que tiene alergia a medicamentos específicos u otras sustancias.
  • Mantenga un kit de emergencia con medicamentos recetados disponibles en todo momento. Su médico puede aconsejarle sobre los contenidos. Si tiene un autoinyector de epinefrina, verifique la fecha de vencimiento y asegúrese de volver a surtir su receta antes de que caduque.
  • Asegúrese de alertar a todos sus médicos sobre las reacciones a los medicamentos que haya tenido.
  • Si eres alérgico a los insectos que pican, ten cuidado con ellos. Use camisas y pantalones de manga larga; no camines descalzo sobre la hierba; evitar colores brillantes; no use perfumes, colonias o lociones perfumadas; y no beba de latas de refrescos abiertas al aire libre. Mantén la calma cuando estés cerca de un insecto que pica. Aléjese lentamente y evite abofetear al insecto.
  • Si tiene alergias a los alimentos, lea cuidadosamente las etiquetas de todos los alimentos que compra y come. Los procesos de fabricación pueden cambiar, por lo que es importante volver a verificar periódicamente las etiquetas de los alimentos que consume habitualmente.Cuando coma fuera, pregunte cómo se prepara cada plato y descubra qué ingredientes contiene. Incluso pequeñas cantidades de alimentos a los que eres alérgico pueden causar una reacción grave.

Estar preparado

Incluso si tiene cuidado, en algún momento probablemente estará expuesto a lo que es alérgico. Afortunadamente, puede responder rápida y efectivamente a una emergencia de alergia conociendo los signos y síntomas de una reacción anafiláctica y teniendo un plan para tratar rápidamente esos síntomas.

FUENTES