Artrosis facetaria: Síntomas, Causas y Tratamiento

Como cualquier articulación, las articulaciones facetarias pueden desarrollar artritis. Este tipo de artritis se llama artropatía facetaria. También se la puede llamar osteoartritis de las articulaciones facetarias (FJOA).

Las articulaciones facetarias, que se encuentran a lo largo de la parte posterior de la columna, mantienen juntos los huesos especiales llamados vértebras y permiten un rango de movimiento en la columna.

¿Qué es la artropatía facetaria?

La artropatía facetaria ocurre cuando las articulaciones facetarias se degeneran o se desgastan. En particular, el cojín protector entre las articulaciones facetarias que están formadas por cartílago y líquido puede adelgazarse o dañarse debido al desgaste.

Como resultado, los huesos de las articulaciones pueden rozarse o no moverse como deberían, lo que causa dolor, hinchazón y rigidez.

Y aunque no existe cura, el tratamiento para el dolor y la rigidez puede mejorar significativamente la calidad de vida.

¿Qué causa la artropatía facetaria?

Se cree que la artropatía facetaria es una causa común de dolor de espalda o cuello en los adultos mayores.

La artropatía facetaria ocurre cuando el cartílago entre las articulaciones facetarias se rompe o se daña. Esto puede deberse a:

  • Artrosis . Esta enfermedad degenerativa es el resultado del desgaste del cartílago en las articulaciones. Aunque es más común en las caderas y las rodillas, puede afectar cualquier articulación, incluidas las articulaciones facetarias.
  • Accidentes o lesiones . Un accidente automovilístico, una lesión deportiva o una caída pueden dañar una o más de las articulaciones facetarias y provocar una artropatía facetaria.
  • Desgaste en las articulaciones facetarias . El levantamiento de objetos pesados, la postura incorrecta y los problemas de disco son algunos de los factores que pueden causar el desgaste del cartílago.

Síntomas

El dolor es el síntoma más común de la artropatía facetaria. Las personas con artropatía facetaria pueden experimentar:

  • dolor en la espalda o el cuello que empeora al inclinarse o inclinarse hacia atrás
  • dolor de espalda que se agrava al girar el cuerpo o levantar objetos
  • rigidez o incapacidad para mover parte de la espalda o el cuello

Puede ser difícil saber si el dolor de espalda es causado por una artropatía facetaria o por otra cosa.

Otros problemas, como lesiones en los músculos de la espalda, esguinces o problemas de disco, pueden causar síntomas similares y el dolor puede variar mucho de una persona a otra.

Factores de riesgo

No existe una causa única y obvia para la artropatía facetaria. Pueden existir factores de riesgo, pero varían según la zona de la espalda afectada.

Artropatía facetaria en el cuello (cervical)

La parte superior de la columna contiene las vértebras del cuello y se conoce como el área cervical de la columna. La artropatía facetaria que afecta a esta zona no parece tener factores de riesgo obvios.

De hecho, una revisión afirma que los estudios no muestran ningún vínculo entre la artropatía facetaria cervical y el sexo, la edad, el peso corporal o la actividad física.

Sin embargo, ningún estudio ha analizado si las actividades extenuantes, como levantar, tirar o cargar, podrían causar artropatía facetaria cervical.

Artropatía facetaria lumbar

El área lumbar de la columna está ubicada en la parte baja de la espalda, donde la columna se curva hacia adentro. Esta área está diseñada para soportar gran parte del peso del cuerpo. Las vértebras de esta área son más grandes y anchas que otras vértebras de la columna.

La artropatía facetaria que afecta el área lumbar puede tener varios factores de riesgo, aunque se necesita más investigación para confirmarlos.

Los posibles factores de riesgo incluyen:

  • Edad . La artropatía facetaria lumbar es más común en personas mayores.
  • El sexo . Las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de desarrollar artropatía facetaria lumbar.
  • Etnicidad . Los afroamericanos tienen menos probabilidades de desarrollar artropatía facetaria lumbar.
  • Peso corporal . El riesgo de artropatía facetaria lumbar es aproximadamente tres veces mayor para las personas que tienen un IMC de 25 a 30, y cinco veces más alto en personas con un IMC de 30 a 35.

Herencia

Algunas personas pueden ser propensas a desarrollar artropatía facetaria debido a su genética o tener antecedentes familiares de la afección. La herencia puede influir en la ruptura o degeneración de los discos de la espalda, lo que puede provocar una artropatía facetaria.

Pueden aparecer otras formas de osteoartritis junto con la artropatía facetaria. Estos otros tipos de osteoartritis, que pueden afectar la cadera y la rodilla, están relacionados con la genética. Es posible que la artropatía facetaria también conlleve este factor de riesgo.

Diagnóstico

Un médico puede hacer un diagnóstico de artropatía facetaria mediante pruebas de imagen. Estas pruebas examinan los huesos y las articulaciones de la columna para identificar daños en las articulaciones facetarias.

Para diagnosticar la artropatía facetaria, un profesional médico puede usar uno o más de los siguientes:

  • radiografía
  • radiografía
  • tomografía computarizada (TC)
  • imágenes de resonancia magnética ( IRM )

Los resultados de estas pruebas pueden revelar qué articulaciones facetarias están dañadas, si las hay, así como la gravedad del daño.

Tratamiento

El tratamiento para la artropatía facetaria se centra en aliviar el dolor y la rigidez y en ayudar a la persona a mantenerse lo más activa posible.

El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) , como ibuprofeno, aspirina y naproxeno. Estos medicamentos ayudan a aliviar el dolor y reducir la inflamación . Las personas deben tomar estos medicamentos bajo la supervisión de un médico.
  • Fisioterapia , que puede ayudar a una persona a recuperar algo de fuerza y ​​movimiento en la columna mediante ejercicios especiales.
  • Ablación por radiofrecuencia . Este procedimiento utiliza ondas de radiofrecuencia para cerrar un nervio en la articulación facetaria afectada. Esto evita que el nervio envíe señales de dolor al cerebro.
  • Inyecciones de anestésicos . Esto es cuando un médico usa una aguja para inyectar un analgésico o anestésico directamente en la columna.
  • Cirugía de columna . Se puede utilizar un procedimiento conocido como fusión espinal para fusionar los huesos espinales afectados en un solo hueso. Esto puede aliviar el dolor al detener el movimiento de las articulaciones facetarias dañadas.

Prevención

mature people walking in the park

Aunque no siempre es posible prevenir la artropatía facetaria, hay pasos que una persona puede tomar para reducir el riesgo de desarrollarla. Éstos incluyen:

  • Mantener un peso corporal saludable . El sobrepeso aumenta el riesgo de osteoartritis y artropatía facetaria.
  • Hacer ejercicio con regularidad . Caminar, nadar y otras actividades de bajo impacto son suaves para las articulaciones y pueden ayudar a que se muevan sin problemas.
  • Evitando lesiones . Los accidentes ocurren, pero algunas lesiones se pueden evitar con las precauciones adecuadas. Una persona debe usar equipo de protección cuando practique deportes, usar técnicas de levantamiento adecuadas y evitar levantar objetos que sean demasiado pesados.
  • Mantener una buena postura . Una persona debe tener cuidado de mantener la espalda recta cuando está sentada, parada y caminando.
  • Dejar o no empezar a fumar . Fumar es perjudicial para los tejidos y huesos del cuerpo.
  • Llevar una dieta saludable . Una dieta equilibrada de frutas, verduras, cereales integrales y proteínas magras contiene los nutrientes que necesitan los huesos y las articulaciones.
  • Probar suplementos . Algunas personas pueden beneficiarse de los suplementos de calcio o vitamina D para mantener los huesos sanos. Las personas siempre deben hablar sobre los suplementos con un médico antes de tomarlos.

Resumen

Desafortunadamente, las articulaciones facetarias no se pueden curar una vez que se dañan. Sin embargo, esto no significa que no haya posibilidad de alivio.

Existen muchas opciones de tratamiento para ayudar a controlar el dolor de la artropatía facetaria, incluidos medicamentos y fisioterapia .

Trabajar con un profesional de la salud y seguir un plan de tratamiento individualizado puede aumentar las posibilidades de llevar una vida más saludable y activa.

FUENTES

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