Brucelosis: Causas, Síntomas y Tratamiento

¿Qué es la brucelosis?

La brucelosis es una enfermedad infecciosa que causa síntomas similares a los de la gripe y puede transmitirse de animales a humanos. Sin tratamiento, la brucelosis puede provocar complicaciones graves.

La brucelosis se produce debido a una infección por la bacteria Brucella. Las personas pueden desarrollarlo por contacto con animales infectados o por consumir carne cruda o poco cocida o productos lácteos no pasteurizados.

Este artículo describe con más detalle las causas, los síntomas y los tratamientos de la brucelosis y ofrece algunos consejos para la prevención.

Definición

La brucelosis es una enfermedad infecciosa causada por una de varias especies de bacterias del género Brucella .

Es una enfermedad zoonótica , lo que significa que puede transmitirse de animales a humanos.

Causas

Las diferentes especies animales albergan diferentes tipos de bacterias Brucella . No todos pueden infectar a los humanos y algunos son raros en los EE. UU.

La siguiente tabla muestra qué animales portan diferentes especies de bacterias Brucella y las posibilidades de encontrar estas bacterias en los EE. UU.

BacteriasAnimalRiesgo de infección
Brucella melitensiscabras y ovejasno se encuentra actualmente en los EE. UU.
Brucella suiscerdoencontrado en cerdos salvajes en los EE. UU.
Brucella abortusvacasencontrado en algunas vacas, alces salvajes y bisontes en los EE. UU.
Brucella canisperrospoco común en los EE. UU.
Brucella ceti y pinnipediaemamíferos marinosrara vez infecta a las personas

Transmisión

La bacteria Brucella puede ingresar al cuerpo a través de los ojos, la boca o cortes en la piel. Las personas pueden desarrollar la infección de las siguientes formas:

  • Consumir carne cruda: una persona también puede contraerla al comer carne poco cocida de un animal con la infección.
  • Consumir productos lácteos no pasteurizados: la bacteria Brucella puede vivir en la leche de vacas, cabras y ovejas. La leche cruda y los productos elaborados con ella pueden transmitir la infección.
  • Tener contacto con animales infectados: Respirar la bacteria Brucella o entrar en contacto con el fluido corporal de un animal infectado puede contagiarlo a los humanos.

Aunque es poco común , la transmisión de persona a persona es posible y puede ocurrir a través de:

  • amamantamiento
  • sexo
  • transfusiones de sangre
  • trasplantes de tejidos

Síntomas

Los síntomas de la brucelosis pueden desarrollarse durante días, semanas o meses. Los síntomas específicos dependen en parte de los órganos y tejidos afectados.

Infecciones agudas, subagudas y crónicas

Alrededor del 50% de las personas con la infección desarrollan brucelosis aguda, en cuyo caso los síntomas comienzan en 1 a 2 días.

En una persona con brucelosis subaguda, los síntomas tardan semanas en aparecer.
Cuando la enfermedad es crónica, los síntomas duran más de 1 año , con episodios repetidos de fiebre.

Los síntomas iniciales de la brucelosis son similares a los de la gripe . Pueden incluir:

  • fiebre
  • sudoración excesiva
  • dolor en las articulaciones
  • dolores musculares y debilidad
  • tos
  • un dolor de cabeza
  • cansancio
  • estreñimiento
  • perdida del apetito
  • pérdida de peso
  • y con menos frecuencia :
    • ganglios linfáticos inflamados
    • agrandamiento del bazo
    • agrandamiento del hígado

Extendido vs. localizado

La infección y la enfermedad resultante pueden limitarse a un área, en cuyo caso, se denomina brucelosis localizada . Si afecta a varias áreas, un médico puede referirse a la infección como generalizada.

A continuación, encontrará efectos adicionales de la brucelosis en partes específicas del cuerpo. Hemos organizado la lista con las áreas con mayor probabilidad de verse afectadas en la parte superior.

Huesos

La brucelosis localizada a menudo causa inflamación de los huesos en la parte inferior de la columna. Esto podría provocar dolor lumbar y movilidad reducida.

Hígado

La brucelosis puede provocar la formación de abscesos en el hígado, lo que provoca una coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos, que son síntomas de ictericia .

Tracto gastrointestinal

Una infección por Brucella del tracto gastrointestinal puede causar:

  • náusea
  • vomitando
  • Diarrea
  • estreñimiento
  • dolor abdominal
  • pérdida de peso

Tracto urinario

Una infección por Brucella del tracto urinario puede causar inflamación de los riñones. Esto podría provocar un dolor intenso debajo de la caja torácica.

Una persona también puede experimentar una inflamación dolorosa de los testículos y la próstata.

Sistema nervioso central

La brucelosis a veces puede causar inflamación del cerebro, las membranas circundantes y la médula espinal. Esto podría provocar un derrame cerebral.

Corazón

En casos raros , la brucelosis puede causar inflamación del revestimiento interno del corazón. El término médico para esto es endocarditis .

Los síntomas pueden incluir:

  • fiebre o escalofríos
  • sudores nocturnos
  • fatiga
  • dificultad para respirar durante la actividad física
  • dificultad para respirar mientras está acostado
  • tos
  • hinchazón de los pies, las piernas o el abdomen

Piel

En raras ocasiones , la brucelosis puede causar lesiones cutáneas, como:

  • golpes elevados
  • úlceras
  • erupciones

Diagnóstico

El médico considerará el historial médico y los síntomas de la persona y realizará un examen físico.

Luego, pueden solicitar un análisis de sangre llamado prueba de aglutinación de suero . Esto busca anticuerpos que el sistema inmunológico ha desarrollado para combatir la bacteria Brucella . Tener una gran cantidad de estos anticuerpos puede ser una evidencia de la infección.

En algunos casos, es posible que un médico también necesite tomar una muestra de médula ósea para su análisis.

Tratamiento

Un médico suele recetar una combinación de los antibióticos doxiciclina y rifampicina. El tratamiento suele durar de 6 a 8 semanas.

En su lugar, pueden recetar otras combinaciones , como doxiciclina y estreptomicina o trimetoprima y sulfametoxazol.

Una persona también debe descansar lo suficiente, lo que favorece la recuperación.

En menos del 10% de las personas que reciben tratamiento con antibióticos para la enfermedad, reaparecen los síntomas de la brucelosis.

Complicaciones

Algunas complicaciones de la brucelosis incluyen:

Factores de riesgo

Ciertas actividades aumentan el riesgo de entrar en contacto con la bacteria y desarrollar brucelosis, que incluyen:

Viaje

La brucelosis es más común en:

  • México
  • América del Sur y Central
  • el Caribe
  • Europa del Este
  • el Mediterraneo
  • el medio Oriente
  • Asia
  • África

Al visitar estos lugares, evite consumir leche cruda y productos lácteos no pasteurizados. Además, lávese las manos periódicamente con agua limpia y jabón.

Ocupación

Las siguientes personas pueden tener un mayor riesgo de entrar en contacto con la bacteria Brucella :

  • trabajadores del matadero
  • trabajadores de empaque de carne
  • veterinarios
  • trabajadores de laboratorio

Los lugares de trabajo deben tener pautas claras para reducir el riesgo de infección. En general, use ropa protectora, incluida una bata de plástico, guantes de goma y una cubierta facial.

Caza

Las personas que cazan animales salvajes tienen un mayor riesgo de desarrollar brucelosis porque es más probable que entren en contacto con los fluidos corporales de los animales portadores de la bacteria. Ejemplos de estos animales incluyen:

  • jabalíes
  • alce
  • alce

Las personas que cazan pueden reducir su riesgo de brucelosis al:

  • Evitar el contacto con animales salvajes muertos o enfermos.
  • usar protección para los ojos y guantes de látex al manipular una carcasa
  • no alimentar a los perros con carne cruda de una canal
  • lavarse bien las manos después de cazar
  • Limpiar las herramientas de caza y matanza con un desinfectante.

Prevención en animales de granja

Existen medidas estrictas para prevenir y controlar la brucelosis en los animales de granja. Estos incluyen :

  • comprar nuevos animales de manadas o rebaños sanos
  • poner en cuarentena a nuevos animales
  • análisis de la carne y la leche para detectar bacterias Brucella
  • vacunando animales
  • practicando una buena higiene y ganadería

En agosto de 2020 , todos los estados de EE. UU. Están libres de brucelosis porcina y bovina.

¿Puede un perro transmitirlo?

La bacteria Brucella es poco común en perros en los Estados Unidos y Canadá. Sin embargo, el comercio internacional de mascotas significa que el riesgo de infección sigue presente.

La brucelosis puede ser difícil de diagnosticar en perros y no existe un tratamiento veterinario estándar. Algunos perros se recuperan por sí solos y las bacterias pasan de sus sistemas.

Las pruebas y las buenas prácticas de higiene en las perreras pueden ayudar a reducir el riesgo de brucelosis en los perros.

Cuando ver a un doctor

Consulte a un médico si aparecen síntomas similares a los de la gripe después de cualquiera de los siguientes casos:

  • entrar en contacto con animales salvajes
  • Viajar al extranjero
  • beber leche no pasteurizada o consumir productos lácteos no pasteurizados
  • comer carne poco cocida

Cualquier persona con síntomas de complicaciones de la brucelosis también debe recibir atención profesional.

Resumen

La brucelosis es una enfermedad infecciosa que puede transmitirse de animales a humanos. La bacteria Brucella responsable puede transmitirse a las personas a través del contacto con animales infectados, el consumo de carne poco cocida o el consumo de productos lácteos no pasteurizados.

La brucelosis es poco común en los EE. UU., Pero cualquier persona con síntomas debe consultar a un médico. Sin tratamiento con antibióticos, la brucelosis puede causar complicaciones graves.

FUENTES