Café de achicoria: ¿una alternativa saludable al café?

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A pesar de haber existido durante más de dos siglos, el café de achicoria ha ganado popularidad en los últimos años.

Esta bebida caliente sabe a café pero está hecha de raíz de achicoria tostada en lugar de granos de café.

Es popular entre aquellos que intentan reducir su consumo de cafeína y puede estar relacionado con varios beneficios para la salud, incluida la reducción de la inflamación, la disminución del azúcar en la sangre y la mejora de la salud digestiva.

Sin embargo, el café de achicoria también puede causar efectos secundarios adversos.

Este artículo analiza en profundidad la evidencia para determinar si el café de achicoria es bueno para usted.

¿Qué es el café de achicoria?

El café de achicoria es una bebida hecha con las raíces de la planta de achicoria, que se tuesta, se muele y se elabora como una bebida similar al café.

La achicoria es una planta con flores en la familia del diente de león que se caracteriza por un tallo duro y velludo, flores y hojas de color púrpura claro que se usan comúnmente en ensaladas.

El café de achicoria tiene un sabor similar al café pero tiene un sabor que a menudo se describe como ligeramente amaderado y a nuez.

Se usa solo o mezclado con café para complementar su sabor.

Aunque la historia del café de achicoria no está del todo clara, se cree que se originó en el siglo XIX en Francia durante una escasez masiva de café.

Desesperados por un sustituto similar, la gente comenzó a mezclar raíces de achicoria en su café para obtener su café.

Años más tarde, durante la Guerra Civil, también se hizo popular en Nueva Orleans cuando la ciudad experimentó una escasez de café después de que los bloqueos navales de la Unión cortaran uno de sus puertos.

Hoy en día, el café de achicoria todavía se puede encontrar en muchas partes del mundo y a menudo se usa como una alternativa libre de cafeína al café normal.

La raíz de achicoria contiene varios nutrientes

La raíz de achicoria es el ingrediente principal en el café de achicoria.

Para hacerlo, la raíz de achicoria cruda se pica, se tuesta y se prepara en café.

Aunque las cantidades pueden variar, generalmente se recomienda usar aproximadamente 2 cucharadas (aproximadamente 11 gramos) de raíz de achicoria molida por 1 taza (235 mililitros) de agua.

Una raíz de achicoria cruda (60 gramos) contiene los siguientes nutrientes ( 1 ):

  • Calorías: 44
  • Proteína: 0.8 gramos
  • Carbohidratos: 10.5 gramos
  • Grasa: 0.1 gramos
  • Fibra: 0.9 gramos
  • Manganeso: 7% de la IDR
  • Vitamina B6: 7% de la IDR
  • Potasio: 5% de la IDR
  • Vitamina C: 5% de la IDR
  • Fósforo: 4% de la IDR
  • Folato: 3% de la IDR

La raíz de achicoria es una buena fuente de inulina, un tipo de fibra prebiótica que se ha relacionado con una mayor pérdida de peso y una mejor salud intestinal (2 Fuente confiable3 Fuente confiable)

También contiene algo de manganeso y vitamina B6, dos nutrientes ligados a la salud del cerebro (4 Fuente confiable5 Fuente confiable)

Tenga en cuenta que las cantidades de estos nutrientes en el café de achicoria son bastante bajas, ya que solo una pequeña cantidad de raíz de achicoria se elabora en el café.

Puede mejorar la salud digestiva

La raíz de achicoria es una buena fuente de fibra , que puede ayudar a mejorar varios aspectos de su salud digestiva.

Puede ayudar a mejorar la salud del microbioma intestinal, que se cree que tiene una fuerte influencia en la salud y la enfermedad (6 Fuente confiable)

Esto se debe a que la achicoria contiene fibra de inulina, un tipo de prebiótico que promueve el crecimiento de bacterias beneficiosas en el intestino.

Varios estudios han demostrado que la suplementación con inulina podría aumentar la concentración de ciertas cepas de bacterias saludables en el colon (3 Fuente confiable7 Fuente confiable)

Los estudios también muestran que la achicoria puede ayudar a mejorar la función intestinal y reducir el estreñimiento.

Un estudio reciente tuvo 44 personas con suplemento de estreñimiento con inulina de achicoria. Se encontró que aumenta la frecuencia y suavidad de las heces, en comparación con un placebo (8 Fuente confiable)

En otro estudio, el consumo de achicoria disminuyó las dificultades de defecación entre 25 participantes de edad avanzada (9 Fuente confiable)

El café de achicoria podría reducir el azúcar en la sangre

La raíz de achicoria contiene inulina, un tipo de fibra que se ha demostrado que ayuda a controlar los niveles de azúcar en sangre tanto en estudios en humanos como en animales.

Un estudio reciente trató a ratas diabéticas con inulina de achicoria durante ocho semanas. Descubrió que ayudaba a controlar el azúcar en la sangre al mejorar la forma en que se metabolizan los carbohidratos (10 Fuente confiable)

Aunque la investigación sobre el efecto de la inulina de achicoria sobre el azúcar en la sangre es limitada, varios otros estudios han demostrado que la inulina puede tener un efecto beneficioso sobre el azúcar en la sangre y la resistencia a la insulina.

La insulina es la hormona que transporta el azúcar de la sangre a los músculos y tejidos, donde puede usarse como combustible. La resistencia a la insulina , que ocurre con altos niveles de insulina durante largos períodos, puede disminuir la efectividad de esta hormona y conducir a un alto nivel de azúcar en la sangre.

En un pequeño estudio, la inulina redujo la resistencia a la insulina en 40 personas con prediabetes (11 Fuente confiable)

En otro estudio, complementar con 10 gramos de inulina al día ayudó a reducir los niveles de azúcar en la sangre en ayunas en casi un 8,5% entre 49 mujeres con diabetes (12 Fuente confiable)

Sin embargo, la mayoría de los estudios se centran en la inulina en lugar de la achicoria. Se necesita más investigación para determinar los efectos que el café de achicoria puede tener sobre el azúcar en la sangre.

Puede ayudar a disminuir la inflamación

Aunque la inflamación es una respuesta normal del sistema inmunitario, se cree que la inflamación crónica contribuye a afecciones como enfermedades cardíacas, diabetes y cáncer (13 Fuente confiable)

Algunos estudios en animales han encontrado que la raíz de achicoria puede poseer propiedades antiinflamatorias.

En un estudio en animales, se descubrió que la raíz de achicoria reduce varios marcadores de inflamación (14 Fuente confiable)

Otro estudio también mostró que alimentar a los lechones con raíces de achicoria secas disminuyó los niveles de inflamación (15 Fuente confiable)

La mayor parte de la investigación actual se limita a estudios en animales. Se necesitan más estudios para determinar cómo la raíz de achicoria puede afectar la inflamación en humanos.

El café de achicoria es naturalmente libre de cafeína

El café de achicoria puede ser una excelente manera de ayudar a reducir su consumo de cafeína .

El café normal está hecho de granos de café tostados, molidos y preparados en café.

Una taza de café típica contiene aproximadamente 95 miligramos de cafeína, aunque esto puede variar en función de una serie de factores (16 Fuente confiable)

Estos incluyen el tipo de granos de café utilizados, el tamaño de la porción y el tipo de café tostado.

El consumo de altas cantidades de cafeína se ha asociado con efectos secundarios como náuseas, ansiedad, palpitaciones del corazón, inquietud e insomnio (17 Fuente confiable)

Por otro lado, la raíz de achicoria es naturalmente libre de cafeína. Por esta razón, el café de achicoria es un excelente sustituto del café para aquellos que buscan reducir su consumo de cafeína.

Algunas personas agregan raíz de achicoria al agua caliente para obtener una bebida totalmente libre de cafeína, mientras que otras la mezclan en una pequeña cantidad de café normal para disfrutar de una bebida baja en cafeína.

Puede que no sea para todos

Si bien el café de achicoria se ha asociado con varios beneficios para la salud, no es para todos.

La achicoria puede desencadenar una reacción alérgica en algunas personas, causando síntomas como dolor, hinchazón y hormigueo en la boca (18 Fuente confiable)

Además, las personas con alergia a la ambrosía o al polen de abedul deben evitar la achicoria para limitar los efectos secundarios negativos (19 Fuente confiable)

Si experimenta algún síntoma negativo después de consumir café de achicoria, deje de usarlo inmediatamente y consulte a su médico.

Además, el café de achicoria no se recomienda para mujeres embarazadas, ya que se ha demostrado que la achicoria desencadena el aborto espontáneo y el sangrado menstrual (20 Fuente confiable)

Por último, la investigación sobre la seguridad de la raíz de achicoria para las mujeres que están amamantando es limitada. Consulte con su médico antes de consumirlo para prevenir síntomas adversos.

¿Deberías probarlo?

El café de achicoria puede estar asociado con varios beneficios para la salud, y puede ser un buen sustituto del café si está buscando reducir su consumo de cafeína.

Sin embargo, existe una investigación limitada sobre los efectos del café de achicoria, y no hay evidencia que demuestre que sea mejor que el café normal.

Aún así, si le gusta el sabor y puede tolerarlo, siéntase libre de agregarlo a su dieta y disfrutarlo.