Chocolate negro: ¿un impulso para el rendimiento de los atletas?

¿Demasiado deportista para disfrutar del chocolate? Piense de nuevo, dice una investigación publicada en The Journal of the International Society of Sports Nutrition . Los resultados sugieren que un poco de chocolate negro puede mejorar el rendimiento en el entrenamiento físico.

El jugo de remolacha es popular entre los atletas de élite como una herramienta para mejorar el rendimiento, debido a su alto contenido de nitrato.

Los nitratos en el jugo de remolacha se convierten en óxido nítrico en el cuerpo, lo que hace que los vasos sanguíneos se dilaten y reduce el consumo de oxígeno, lo que ayuda a los atletas a mantener su ritmo durante más tiempo.

La Clínica Mayo señala que el chocolate y el cacao pueden desempeñar un papel en la reducción del riesgo de enfermedad cardíaca .

Los flavanoles presentes en los granos de cacao tienen efectos antioxidantes que reducen el daño celular involucrado en la enfermedad cardíaca. También pueden ayudar a bajar la presión arterial y mejorar la función vascular.

Sin embargo, Mayo Clinic advierte que no se han confirmado todos los beneficios del chocolate. El chocolate debe consumirse con moderación, dicen, porque las grasas y azúcares añadidos pueden provocar aumento de peso y otros problemas de salud.

Los flavanoles podrían ser la clave del éxito del chocolate

Uno de los flavanoles en el grano de cacao y en el chocolate negro es la epicatequina. La epicatequina aumenta la producción de óxido nítrico en el cuerpo.

El estudiante de investigación de posgrado Rishikesh Kankesh Patel, de la Universidad de Kingston en Londres, Reino Unido, quería saber si el chocolate negro podría proporcionar beneficios similares a la remolacha.

Patel invitó a nueve ciclistas aficionados a participar en un estudio supervisado por el Dr. Owen Spendiff, líder en el campo de las ciencias del deporte, y el profesor titular de análisis deportivo James Brouner.

Los ciclistas se sometieron a pruebas iniciales de aptitud para proporcionar una línea de base para la comparación, y luego se colocaron en dos grupos.

Todos los participantes intercambiaron uno de sus refrigerios diarios por 1.5 onzas de chocolate durante 2 semanas. Un grupo consumió un chocolate negro rico en flavanoles, y el otro grupo tenía chocolate blanco.

Después de 2 semanas, los ciclistas realizaron una serie de pruebas de ejercicio en bicicleta, incluyendo ejercicio moderado y pruebas de tiempo, en el laboratorio de rendimiento deportivo de Kingston. Los investigadores midieron sus frecuencias cardíacas y sus niveles de consumo de oxígeno.

Rendimiento mejorado después de comer chocolate

Luego, los participantes tomaron un descanso durante una semana, antes de cambiar los tipos de chocolate y repetir las pruebas de prueba y ejercicio de 2 semanas.

Después de comer chocolate negro, los ciclistas usaron menos oxígeno al andar en bicicleta a un ritmo moderado. También pedalearon más en una contrarreloj de 2 minutos.

Patel comenta: “Se sabe que tanto el chocolate negro como el jugo de remolacha aumentan el óxido nítrico, que es el mecanismo principal que creemos que está detrás de estos resultados. Descubrimos que las personas podían ejercitarse efectivamente por más tiempo después de comer chocolate negro, algo que no se había establecido antes de esta manera ”.

Patel, quien completó el estudio como parte de su licenciatura en ciencias del deporte en la Universidad de Kingston, ahora está investigando el chocolate negro como parte de su tesis doctoral.

Espera establecer el nivel óptimo de flavanoles en el chocolate negro para aumentar el rendimiento deportivo, y prevé que el chocolate negro se incluya en la dieta de los atletas de resistencia. Señala que los niveles de flavanol en el chocolate disponible en el mercado son variables.

Después de establecer la dosis y la duración óptimas, Patel planea comparar los efectos del consumo de chocolate con los del jugo de remolacha y estudiar el impacto de combinar los dos, ya que aumentan la producción de óxido nítrico de maneras ligeramente diferentes.

No está claro si el aumento en el rendimiento es a corto plazo, por ejemplo, surte efecto en el mismo día del consumo, o si lleva más tiempo, que es lo que sugieren los hallazgos actuales.

Eficiencia creciente para atletas de resistencia

El profesor de análisis deportivo James Brouner, que también es un corredor de ultra distancia, dice que la investigación sugiere que el chocolate negro podría ser beneficioso para los atletas de resistencia.

Brouner señala que es importante que los atletas de resistencia sean lo más eficientes posible. Agrega que muchos atletas consumen jugo de remolacha para este propósito pero no disfrutan el sabor.

El chocolate negro podría ofrecer los mismos beneficios, pero con un mejor sabor.

Agrega: “Al realizar una actividad basada en la resistencia, ser lo más económico posible en el suministro de energía es clave para mejorar su rendimiento. Según nuestros resultados, el consumo de chocolate negro ha alterado la respuesta de los participantes a la actividad y, por lo tanto, podría mejorar su rendimiento de resistencia “.

FUENTES

https://www.medicalnewstoday.com/articles/309418