¿Cómo el ejercicio preserva el envejecimiento del cerebro?

mujer caminando playa mar

Más evidencia de que hacer ejercicio aeróbico puede preservar la salud y la función del cerebro, y por lo tanto reducir el riesgo de demencia, se revela en un estudio de personas mayores con disminuciones leves pero notables en la memoria y el pensamiento.

Los investigadores, del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas en Dallas, piensan que su estudio es el primero en utilizar una medida objetiva de la capacidad aeróbica para evaluar la relación entre la integridad de la sustancia blanca, el rendimiento cognitivo y la aptitud cardiorrespiratoria en personas mayores con cognición leve deterioro (MCI).

“Esta investigación”, explica el autor del primer estudio Kan Ding, profesor asistente de neurología y neuroterapéutica, “respalda la hipótesis de que mejorar la condición física de las personas puede mejorar su salud cerebral y retrasar el proceso de envejecimiento”.

Ella y su equipo informan sus hallazgos en un artículo publicado en el Journal of Alzheimer’s Disease .

Las personas con DCL tienen problemas notables con la memoria y el razonamiento, pero no son lo suficientemente graves como para interferir con la vida diaria o la capacidad de cuidarse. La investigación sugiere que “del 15 al 20 por ciento de los mayores de 65 años pueden tener DCL”.

El estudio midió el VO2 max para evaluar la aptitud

Las causas de MCI aún no se entienden completamente, aunque los expertos sugieren que en algunos casos puede ser el resultado de cambios cerebrales que ocurren en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer u otros tipos de demencia .

Los factores que aumentan el riesgo de desarrollar MCI son los mismos que aumentan el riesgo de demencia de una persona, como la edad avanzada, las condiciones que aumentan el riesgo de enfermedad cardiovascular y los antecedentes familiares de demencia.

El DCL a menudo precede a la demencia, pero no todas las personas con DCL desarrollarán demencia. En algunos, puede volver al funcionamiento cognitivo normal o simplemente no avanzar.

Existen varios tipos de DCL, según el aspecto de la cognición más afectado. El nuevo estudio investigó a personas con DCL amnésico.

El DCL amnésico afecta principalmente a la memoria y podría generar problemas tales como olvidar nombres, citas, eventos, conversaciones u otra información que anteriormente no hubiera sido difícil de recordar.

Para su investigación, la profesora Ding y sus colegas reclutaron a 81 participantes de 65 años en promedio. De estos, 55 eran personas con DCL amnésico y 26 eran individuos sanos sin DCL (los controles).

El equipo evaluó la aptitud cardiorrespiratoria de los participantes midiendo su consumo máximo de oxígeno (VO2max) durante una prueba de ejercicio aeróbico.

Aptitud más baja vinculada a la materia blanca más débil

Los participantes, 43 de los cuales eran mujeres, también completaron evaluaciones de memoria y razonamiento y se sometieron a imágenes de tensor de difusión (DTI), que es un tipo de exploración que se utiliza para evaluar la integridad de las fibras nerviosas que forman la sustancia blanca en el cerebro.

La materia blanca del cerebro alberga “millones de haces de fibras nerviosas” que conectan las células cerebrales, o neuronas, en todas las partes del cerebro y les permiten transmitir mensajes entre sí.

Con DTI, los investigadores pueden evaluar en qué medida las fibras de la materia blanca se han deteriorado en partes seleccionadas del cerebro.

Los resultados mostraron que los pacientes con DCL y los controles sanos no tenían diferencias en la integridad global de la fibra de la materia blanca y el VO2máx. Sin embargo, un examen más detallado mostró que la aptitud aeróbica más baja estaba relacionada con una materia blanca más débil en algunas partes del cerebro.

Los investigadores señalan que el vínculo “siguió siendo estadísticamente significativo después del ajuste de la edad, el sexo, el índice de masa corporal, la carga de lesión [de la sustancia blanca] y el estado de DCL”.

Evidencia del beneficio del ejercicio para la salud del cerebro.

El estudio también encontró que, en el caso de las personas con DCL, las medidas de DTI de las áreas del cerebro en las que la baja integridad de la sustancia blanca se vinculaba con una peor condición aeróbica se correlacionaba con el rendimiento en la memoria y las pruebas de pensamiento.

Por lo tanto, los niveles más altos de aptitud aeróbica están relacionados con una mejor integridad de la materia blanca del cerebro, “que a su vez se correlaciona con un mejor rendimiento de la función ejecutiva en pacientes con DCL”, concluyen los autores.

La investigación se suma a un creciente cuerpo de evidencia sobre el valor del ejercicio para la salud del cerebro a medida que avanzamos en la edad.

El trabajo anterior dirigido por uno de los miembros del equipo demostró que los mensajes se transmiten de manera más eficiente entre las células cerebrales de las personas mayores que hacen ejercicio.

Otros ejemplos incluyen un estudio más reciente que sugirió que el ejercicio aeróbico ” puede ser clave ” para la prevención del Alzheimer, y otro que descubrió que caminar 4,000 pasos por día puede “aumentar la función cerebral”.

“ Queda mucho trabajo para comprender y tratar mejor la demencia. Pero, eventualmente, la esperanza es que nuestros estudios convenzan a las personas para que hagan más ejercicio ”. Prof. Kan Ding