Costocondritis: Causas, Síntomas y Tratamiento

¿Qué es la costocondritis?

La costocondritis es una inflamación del cartílago en la caja torácica . La afección generalmente afecta el cartílago donde las costillas superiores se unen al esternón, un área conocida como la articulación costoesternal o la unión costosternal.

El dolor en el pecho causado por la costocondritis puede variar de leve a grave. Los casos leves solo pueden causar que su pecho se sienta sensible al tacto o algo de dolor cuando presiona el área del cartílago del pecho.

Los casos graves pueden causar dolores punzantes en las extremidades o un dolor en el pecho insoportable que interfiere con su vida y no parece desaparecer. La afección a menudo desaparece en unas pocas semanas, pero algunos casos pueden requerir tratamiento.

¿Cuáles son los síntomas de la costocondritis?

Las personas con costocondritis a menudo experimentan dolor en el pecho en el área de las costillas superior y media a cada lado del esternón. El dolor puede irradiarse a la espalda o al abdomen. También puede empeorar si se mueve, se estira o respira profundamente.

Estos síntomas pueden indicar otras afecciones, incluido un ataque cardíaco . Busque atención médica inmediata si experimenta dolor persistente en el pecho.

¿Qué causa la costocondritis?

Se desconoce la causa exacta de la costocondritis en la mayoría de las personas. Pero las condiciones que pueden causarlo incluyen:

  • traumatismo en el pecho, como un impacto contundente de un accidente automovilístico o una caída
  • tensión física de actividades, como levantar objetos pesados ​​y ejercicio extenuante
  • ciertos virus o afecciones respiratorias, como la tuberculosis y la sífilis , que pueden causar inflamación articular
  • ciertos tipos de artritis
  • tumores en la región de la articulación costoesternal
  • se han visto casos relación con intolerancia al gluten

¿Quién está en riesgo de costocondritis?

La costocondritis ocurre con mayor frecuencia en mujeres y personas mayores de 40 años . También puede tener un mayor riesgo de esta afección si:

  • participar en actividades de alto impacto
  • realizar trabajo manual
  • tiene alergias y está expuesto frecuentemente a irritantes

Su riesgo aumenta si tiene alguna de las siguientes condiciones:

  • artritis reumatoide
  • espondiloartritis anquilosante
  • artritis reactiva , anteriormente conocida como síndrome de Reiter

El manejo inadecuado de cargas pesadas puede estresar los músculos del pecho. Las personas más jóvenes deben levantar bolsas y mochilas pesadas con cuidado. Los adultos deben realizar el trabajo manual con precaución.

¿Cuáles son los síntomas de emergencia de la costocondritis?

Consulte a su médico de inmediato si tiene problemas para respirar o siente dolor intenso en el pecho.

Siempre busque atención de emergencia inmediata cuando tenga dolor anormal y debilitante en el pecho. Puede indicar algo grave, como un ataque al corazón. Recibir atención lo antes posible limita la posibilidad de complicaciones, especialmente si un problema subyacente está causando su costocondritis.

¿Cómo se diagnostica la costocondritis?

Su médico realizará un examen físico antes de hacer un diagnóstico. También pueden preguntar sobre sus síntomas y el historial médico de su familia. Durante el examen físico, su médico evalúa los niveles de dolor manipulando su caja torácica. También pueden buscar signos de infección o inflamación.

Su médico puede ordenar pruebas, como radiografías y análisis de sangre , para descartar otras afecciones que pueden estar causando sus síntomas. Es posible que necesite un electrocardiograma (ECG o EKG) o una radiografía de tórax para asegurarse de que no tiene una enfermedad de las arterias coronarias u otra afección cardíaca.

¿Cómo se trata la costocondritis?

La costocondritis se puede tratar de varias maneras.

Medicamentos

La mayoría de los casos de costocondritis se tratan con medicamentos de venta libre. Si su dolor es leve a moderado, su médico probablemente le recomendará medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como ibuprofeno (Advil) o naproxeno (Aleve).

Su médico también puede recetarle:

  • AINE recetados
  • otros analgésicos, como narcóticos
  • medicamentos contra la ansiedad
  • antidepresivos tricíclicos, incluida la amitriptilina
  • esteroides orales o inyección de un esteroide en el área involucrada

Cambios en el estilo de vida

Su médico puede indicarle que realice cambios permanentes en el estilo de vida si tiene costocondritis persistente o crónica. Algunos tipos de ejercicio pueden agravar esta condición, como correr y levantar pesas. El trabajo manual también puede tener un efecto negativo.

Su médico también puede recomendar:

  • reposo en cama
  • terapia física
  • terapia de calor o frío con una almohadilla térmica y hielo

Su médico puede usar los niveles de dolor para evaluar su respuesta al tratamiento. Una vez que haya terminado el tratamiento, puede aumentar gradualmente sus niveles de actividad anteriores. El estiramiento diario puede ayudar a aliviar un poco el dolor. Su médico también puede realizar un procedimiento llamado estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS) , que utiliza pequeñas cantidades de electricidad para evitar que sus nervios envíen señales de dolor o dolor al cerebro.

¿Cuáles son las complicaciones de la costocondritis?

El dolor a largo plazo causado por la costocondritis puede ser debilitante si no se trata. Normalmente, el tratamiento de la inflamación y el dolor hace que la costocondritis finalmente desaparezca por sí sola.

Si tiene costocondritis crónica, el dolor puede reaparecer, incluso con tratamiento, cuando hace ejercicio o realiza ciertas actividades. En estos casos, es posible que deba buscar atención a largo plazo para asegurarse de que la costocondritis no afecte su calidad de vida y su capacidad para participar en las actividades diarias.

Los dolores asociados con costocondritis pueden indicar otros problemas. Los dolores en el pecho a menudo pueden significar que tiene problemas cardíacos, así que consulte a su médico de inmediato cuando sienta dolor en el pecho para asegurarse de que no esté teniendo un ataque cardíaco o neumonía .

El dolor en el pecho asociado con costocondritis es un síntoma común de fibromialgia . Con fibromialgia, puede experimentar dolor en el pecho además de:

  • dolor en todo el cuerpo
  • fatiga e incapacidad para descansar debido al dolor
  • dificultad para concentrarse o concentrarse
  • sentimientos de depresión
  • dolores de cabeza

Si experimenta dolores en el pecho junto con estos otros síntomas, hable con su médico acerca de hacerse la prueba de fibromialgia. Comprender esta condición puede ayudarlo a abordar los síntomas y asegurarse de que no interrumpa su vida diaria.

¿Cuál es el pronóstico a largo plazo para la costocondritis?

Esta condición generalmente no es persistente. En muchos casos, la costocondritis desaparece por sí sola. Los casos leves de costocondritis pueden desaparecer después de unos días. Los casos crónicos pueden durar semanas o más, pero la mayoría de los casos no duran más de un año .

Para reducir la posibilidad de una costocondritis persistente y crónica, lleve y levante cargas pesadas adecuadamente. Intente hacer menos ejercicios de alto impacto o trabajo manual. Llame a su médico de inmediato si siente dolor en el pecho mientras realiza alguna de estas actividades.

FUENTES