Deficiencia de Vitamina K: Causas, Síntomas y Tratamiento

Migrañas

Hay dos tipos principales de vitamina K. La vitamina K1 (filoquinona) proviene de plantas, especialmente vegetales de hojas verdes como la espinaca y la col rizada. La vitamina K2 (menaquinona) se crea naturalmente en el tracto intestinal y funciona de manera similar a K1. Aquí puedes ver las diferencias entre la vitamina K1 y la K2.

La vitamina K juega un papel importante en la coagulación, mejor conocida como coagulación sanguínea. La coagulación es un proceso que ayuda a prevenir el sangrado excesivo tanto dentro como fuera del cuerpo.

Su cuerpo necesita vitamina K para producir las proteínas que funcionan durante el proceso de coagulación. Si tiene deficiencia de vitamina K, su cuerpo no tiene suficientes proteínas. El signo revelador de la deficiencia de vitamina K es sangrar demasiado.

Los científicos también creen que la vitamina K ayuda a los huesos a crecer y mantenerse saludables, pero continúan estudiando esa relación.

La deficiencia de vitamina K es rara en los adultos porque muchos de los alimentos que comemos contienen cantidades adecuadas de K1 y porque el cuerpo produce K2 por sí solo. Además, el cuerpo es bueno para reciclar su suministro existente de vitamina K. Sin embargo, ciertas condiciones y algunos medicamentos pueden interferir con la absorción y la creación de vitamina K, lo que hace posible que se vuelva deficiente.

La deficiencia de vitamina K es mucho más común en los bebés. En los bebés, la afección se denomina VKDB , por hemorragia por deficiencia de vitamina K.

Síntomas de deficiencia de vitamina K

El síntoma principal de la deficiencia de vitamina K es el sangrado excesivo. Tenga en cuenta que el sangrado puede ocurrir en otras áreas que no sean el corte o la herida. El sangrado también puede ser evidente si alguien:

  • moretones fácilmente
  • tiene pequeños coágulos de sangre debajo de las uñas
  • sangra en las membranas mucosas que recubren las áreas internas del cuerpo
  • produce heces que se ven de color negro oscuro (casi como alquitrán) y contienen algo de sangre

En los bebés, los médicos pueden observar deficiencia de vitamina K si hay:

  • sangrado del área donde se extrae el cordón umbilical
  • sangrado en la piel, nariz, tracto gastrointestinal u otras áreas
  • sangrado en el pene si el bebé ha sido circuncidado
  • sangrado repentino en el cerebro, que es extremadamente peligroso y potencialmente mortal

Causas de deficiencia de vitamina K

Aunque la deficiencia de vitamina K es poco común en adultos, ciertas personas tienen un mayor riesgo si:

  • tomar anticoagulantes cumarínicos como la warfarina, que diluye la sangre
  • están tomando antibióticos
  • tiene una afección que hace que el cuerpo no absorba la grasa adecuadamente (mala absorción de grasa)
  • tiene una dieta que carece extremadamente de vitamina K

Los anticoagulantes cumarínicos interfieren con la producción de las proteínas involucradas en la coagulación de la sangre.

Algunos antibióticos hacen que el cuerpo produzca menos vitamina K propia. Otros antibióticos pueden hacer que la vitamina K sea menos efectiva en el cuerpo.

La mala absorción de grasas que conduce a la deficiencia de vitamina K puede ocurrir en personas con:

  • enfermedad celíaca
  • fibrosis quística
  • un trastorno en los intestinos o el tracto biliar (hígado, vesícula biliar y conductos biliares)
  • parte de su intestino eliminado

Los recién nacidos tienen un mayor riesgo de deficiencia de vitamina K por una variedad de razones:

  • la leche materna es muy baja en vitamina K
  • la vitamina K no se transfiere bien de la placenta de una madre a su bebé
  • el hígado de un recién nacido no usa la vitamina de manera eficiente
  • los recién nacidos no producen vitamina K2 solos en los primeros días de vida

Diagnóstico de deficiencia de vitamina K

Primero, su médico necesitará conocer su historial médico para comprender si está en riesgo de tener deficiencia de vitamina K. Las personas en riesgo son generalmente aquellas que:

  • tomar anticoagulantes
  • tomar antibióticos
  • tiene una condición donde la absorción de grasa es un problema

Lo más probable es que su médico realice una prueba de coagulación llamada prueba del tiempo de protrombina (PT) para ver si una deficiencia de vitamina K está causando sus síntomas. Este es un análisis de sangre que mide cuánto tiempo tarda la sangre en coagularse.

Una enfermera, un técnico de laboratorio u otro profesional de la salud capacitado para extraer sangre tomará una muestra con una aguja pequeña. Luego agregarán productos químicos a la muestra para ver cómo reacciona. La sangre generalmente tarda entre 11 y 13.5 segundos en coagularse. Si la sangre tarda más en coagularse, su médico puede determinar que tiene deficiencia de vitamina K.

El laboratorio también puede ver los resultados de una manera diferente, midiendo el índice internacional normalizado (INR) . INR se basa en una escala que compara los resultados de diferentes laboratorios en todo el mundo. Un INR normal es de aproximadamente 0.9 a 1.1. Para alguien que toma un anticoagulante, puede ser de 2 a 3.5. Su médico buscará si el número es demasiado alto.

Tratamiento de deficiencia de vitamina K

El tratamiento para la vitamina K es la droga fitonadiona, que es la vitamina K1. La mayoría de las veces los médicos lo recetan como un medicamento oral. Un médico o una enfermera también pueden inyectarlo debajo de la piel (en lugar de en una vena o músculo). La dosis para adultos varía de 1 a 25 miligramos (mg).

Los médicos recetarán una dosis más pequeña de fitonadiona para alguien que esté tomando un anticoagulante. Típicamente, esta dosis es de aproximadamente 1 a 10 mg. Esto es para evitar una complicación debido a que los anticoagulantes interfieren con la producción de vitamina K del cuerpo.

En los bebés, la Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que los recién nacidos reciban una sola inyección de 0.5 a 1 mg de vitamina K1 al nacer. Puede ser necesaria una dosis más alta si la madre ha estado tomando anticoagulantes o medicamentos anticonvulsivos.

Perspectivas a largo plazo para la deficiencia de vitamina K

Si no se trata en adultos, la deficiencia de vitamina K puede provocar un sangrado excesivo y volverse peligrosa. Pero en casi todos los casos, la deficiencia de vitamina K es tratable.

En los lactantes donde se identifica y trata rápidamente la VKDB, el pronóstico es bueno. Sin embargo, si el sangrado, conocido como hemorragia intracraneal , dura demasiado o no se trata, puede ocurrir daño cerebral o la muerte.

Cómo prevenir la deficiencia de vitamina K

No hay una cantidad establecida de vitamina K que deba consumir cada día. Pero en un día promedio, los nutricionistas consideran 120 mcg adecuados para hombres y 90 mcg adecuados para mujeres. Algunos alimentos, incluidas las verduras de hoja verde, son extremadamente ricos en vitamina K y le darán todo lo que necesita en una porción.

Una sola inyección de vitamina K al nacer puede prevenir un problema en los recién nacidos.

Las personas con afecciones relacionadas con la mala absorción de grasas deben hablar con sus médicos acerca de tomar un suplemento de vitamina K y controlar sus niveles. Lo mismo ocurre con las personas que toman warfarina y anticoagulantes similares.

FUENTES