Esclerosis subcondral: Causas, Síntomas y Tratamiento

¿Qué es?

La esclerosis subcondral es el endurecimiento del hueso justo debajo de la superficie del cartílago. Aparece en las últimas etapas de la osteoartritis.

La esclerosis subcondral es común en los huesos que se encuentran en las articulaciones de carga, como las rodillas y las caderas. Otras articulaciones pueden verse afectadas, como la mano, el pie o la columna vertebral.

Cuando tiene esclerosis subcondral, el área justo debajo de la capa de cartílago se llena de colágeno y se vuelve más densa que un hueso sano. Estos huesos no son necesariamente más rígidos o más duros, como alguna vez se pensó.

Las causas de la esclerosis subcondral y la osteoartritis aún no están claras. Se están realizando investigaciones para determinar si una afección causa la otra, o si ambos son síntomas de una afección subyacente que aún no se comprende.

“Chondra” es otra palabra para cartílago, por lo que subcondral significa “debajo del cartílago”. “Esclerosis” significa endurecimiento. Puede ser sacroiliaca, sacroiliaca bilateral, de rodilla o cadera, entre otras.

Causas de la esclerosis subcondral

Su tejido óseo está siendo constantemente reparado y reemplazado, especialmente en la porción cerca de la articulación. Cuando tiene esclerosis subcondral, algo hace que el tejido reemplazado se vuelva denso y tenga más colágeno que el hueso normal.

A pesar de un intenso estudio en las últimas décadas, la causa de la esclerosis subcondral aún no se entiende claramente.

La esclerosis subcondral aparece en las etapas posteriores de la osteoartritis, cuando hay una degeneración del cartílago.

Durante mucho tiempo, se pensó que la esclerosis era el resultado de la osteoartritis. Pero algunas investigaciones recientes sugieren que puede haber cambios en el hueso subcondral en las primeras etapas de la osteoartritis. Se cree que estos cambios tempranos podrían ser una causa, no un resultado, de la artritis.

Una visión más antigua es que a medida que la punta del hueso se vuelve más gruesa, puede dañar el cartílago en la articulación y provocar osteoartritis.

¿Quién está en riesgo?

Los factores de riesgo para la esclerosis subcondral son los mismos que para la osteoartritis. Los más propensos a contraerlo incluyen:

  • adultos mayores
  • mujeres postmenopáusicas
  • aquellos con sobrepeso u obesidad

Otros factores que lo hacen más propenso a contraer esclerosis subcondral son:

  • lesiones en las articulaciones por deportes o un accidente
  • estrés repetitivo en las articulaciones
  • huesos desalineados, especialmente en la rodilla o la cadera
  • genética

Síntomas de esclerosis subcondral

La esclerosis subcondral generalmente aparece en las etapas posteriores de la osteoartritis. No le da síntomas separados de los de la osteoartritis.

La osteoartritis es el desgaste o la degeneración del cartílago en una articulación. Es una enfermedad progresiva que pasa por etapas.

A medida que la artritis empeora, el área del hueso justo debajo del cartílago se vuelve más densa. No sentirás esto. Solo se puede detectar mediante rayos X o resonancia magnética.

La esclerosis subcondral puede no aumentar el riesgo de pérdida de cartílago en su articulación. De hecho, un estudio de 2014 sugiere que puede ser protector contra la pérdida de cartílago y el estrechamiento del espacio en su articulación.

Pero la esclerosis subcondral puede ir acompañada de un empeoramiento del dolor articular que acompaña a la artritis. Cuando llegue a esta etapa, generalmente tendrá esclerosis subcondral.

Formación de quistes en la esclerosis subcondral.

Los quistes óseos subcondrales (SBC) son otro síntoma de la osteoartritis. No sabrá si tiene estos quistes. Primero aparecen en las radiografías como pequeños sacos llenos de líquido justo debajo de la superficie del cartílago de la articulación.

Los SBC no se tratan por separado de su osteoartritis. Solo algunas personas con osteoartritis tienen SBC.

En un estudio de 806 personas con artritis dolorosa de rodilla, solo el 31 por ciento tenía quistes subcondrales. Una mayor proporción de estos eran mujeres. En comparación, el 88 por ciento del mismo grupo de personas tenía esclerosis subcondral.

Técnicamente, los SBC no son quistes porque no tienen una capa envolvente de células como otros quistes. En etapas posteriores, los SBC pueden endurecerse en el hueso y ya no contienen líquido.

Otros nombres para los SBC son lesiones subcondrales y geodas.

Espuelas óseas

Las espuelas óseas, también conocidas como osteofitos, son otro síntoma de la osteoartritis en las etapas posteriores. No hay evidencia de que sean causadas por esclerosis subcondral.

Diagnóstico de esclerosis subcondral

La esclerosis subcondral aparece como una región de mayor densidad en una radiografía. Si está siendo tratado por osteoartritis en una articulación mayor, es probable que su médico le pida una radiografía periódica de la articulación afectada como parte del seguimiento. También pueden solicitar una resonancia magnética.

Para cuando se pueda ver la esclerosis subcondral en una radiografía o resonancia magnética, es probable que ya sepa que tiene osteoartritis.

Tratamiento de la esclerosis subcondral.

La esclerosis subcondral no se trata por separado, sino como parte de su tratamiento para la osteoartritis . El tratamiento de la artritis puede incluir:

AINE

El tratamiento de primera línea suele ser medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) . Estos medicamentos de venta libre ayudan a reducir la inflamación en las articulaciones e incluyen:

  • ibuprofeno (Advil, Motrin)
  • aspirina (San José)
  • naproxeno (Aleve, Naprosyn)

Algunos AINE recetados incluyen:

  • diclofenaco (Voltaren)
  • celecoxib (Celebrex)
  • piroxicam (Feldene)
  • indometacina (Tivorbex)

Terapia física

La fisioterapia se enfoca en fortalecer los músculos alrededor de una articulación para aliviar la tensión. Para la rodilla, esto involucra los músculos del muslo y la pantorrilla. Los ejercicios de bajo impacto como la natación y el ciclismo también pueden ayudar.

Un fisioterapeuta puede elaborar un programa de ejercicios para usted que coincida con su nivel de fuerza y ​​resistencia.

Pérdida de peso

La pérdida de peso puede reducir significativamente el impacto en las articulaciones que soportan peso en la rodilla, la cadera y la columna vertebral. Si tiene sobrepeso, quitar peso extra puede ayudar a aliviar el dolor.

Inyecciones

Se pueden usar dos tipos de inyecciones para personas con artritis dolorosa que no responden al tratamiento conservador:

  • Corticosteroides Estas inyecciones en la articulación afectada a veces pueden proporcionar alivio. El efecto dura solo un mes o dos. Los corticosteroides no se recomiendan para el tratamiento continuo debido a sus efectos secundarios.
  • Suplementos viscosos, como Synvisc. Estas son inyecciones de ácido hialurónico en su articulación. El ácido hialurónico es una parte del lubricante natural, llamado líquido sinovial, que rodea las articulaciones.

Cirugía

La cirugía es el último recurso cuando todos los demás tratamientos fallan. La cirugía de reemplazo de cadera y rodilla ahora es común. Pero la cirugía conlleva los riesgos de efectos secundarios y la falta de alivio del dolor.

Resumen

La esclerosis subcondral es un cambio en el tejido óseo que ocurre en las últimas etapas de la osteoartritis. Es algo que su médico reconocerá en una radiografía o resonancia magnética mientras controla la progresión de su osteoartritis. No se trata por separado de la artritis.

La osteoartritis es una condición muy común, especialmente a medida que envejecemos o tenemos lesiones en las articulaciones. Implica la pérdida o degeneración del cartílago en nuestras articulaciones.

A pesar de décadas de intensa investigación, las causas de esta afección común aún no se comprenden con claridad. Los tratamientos que incluyen AINE, fisioterapia, pérdida de peso y ejercicio de bajo impacto pueden ayudar en gran medida a aliviar los síntomas.

A veces se necesitan analgésicos más fuertes. La cirugía de reemplazo articular es el último recurso. Si siente dolor como resultado de la osteoartritis, hable con su médico sobre el mejor enfoque.

FUENTES

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