¿Extracto de raíz de ortiga beneficioso para la próstata?

El extracto de raíz de ortiga (Urtica dioica) se usa ampliamente en Europa para tratar el agrandamiento de la próstata. Más de 20 estudios clínicos han demostrado que, ya sea solo o combinado con otras plantas, mejora los síntomas clínicos de la hiperplasia prostática benigna y la prostatitis. La Comisión Alemana E y ESCOP (Cooperativa Científica Europea sobre Fitoterapia) recomiendan su uso específicamente para aliviar los problemas urinarios asociados con el agrandamiento de la próstata.

La raíz de ortiga y toda la planta se han utilizado en la medicina tradicional como astringente, diurético y tónico. En los días de Hipócrates, las picaduras y las mordeduras se trataban con ortiga. Los herbolarios europeos lo usan como infusión para problemas respiratorios, mientras que para los nativos americanos se considera una ayuda para el embarazo, el parto y la lactancia.

El desequilibrio entre los estrógenos y los andrógenos

Originalmente se pensó que la hiperplasia prostática benigna se desarrollaba únicamente como resultado de la estimulación del crecimiento celular por la dihidrotestosterona (DHT), una forma activa de testosterona. La testosterona se convierte sistemáticamente en DHT por una enzima conocida como 5-alfa-reductasa. La DHT es mucho más activa en la unión a sitios en las células de la próstata que regulan el crecimiento de la próstata. Cuando lo hace, activa factores de crecimiento que estimulan la proliferación celular llamada factor de crecimiento similar a la insulina 1 (IGF-1). La investigación sugiere que los altos niveles de IGF-1 también pueden ser un indicador del riesgo de cáncer de próstata.

Sin embargo, el hecho es que la producción de testosterona disminuye con la edad, y los niveles de testosterona libre fisiológicamente activa disminuyen aún más bruscamente debido a un aumento en su unión a una proteína llamada globulina fijadora de hormonas sexuales (SHBG). Entre las edades de 40 y 70, se cree que la testosterona libre disminuye en aproximadamente un 1% al año. Por lo tanto, debe haber otra explicación para el desarrollo de la hiperplasia prostática benigna.
La respuesta radica en el desequilibrio que se acumula a lo largo de los años entre los niveles de estrógeno y testosterona. En los tejidos en los que se desarrolla la hiperplasia prostática benigna, los estrógenos aumentan con la edad, estimulando el crecimiento de las células de la próstata.

El papel de SHBG es mantener un equilibrio hormonal dinámico. Se une a las hormonas y las transporta a diferentes sitios receptores en las membranas celulares de todo el cuerpo donde pueden usarse de diferentes maneras. El efecto depende de la hormona a la que se une y del sitio del receptor al que se transporta esa hormona. En los hombres, por ejemplo, los estrógenos y la dihidrotestosterona unidos a SHBG generalmente se transportan a los sitios receptores de próstata; en cantidades excesivas, pueden causar una rápida división y crecimiento de las células del tejido prostático, lo que resulta en hiperplasia prostática benigna.

En hombres y mujeres menopáusicas, la mayoría de los estrógenos se producen a partir de andrógenos. En particular, la mayor parte del estradiol se genera a partir de la testosterona. Este fenómeno se llama aromatización, después de la enzima responsable, aromatasa.

Diferentes mecanismos de intervención

Ciertas fracciones de extracto de raíz de ortiga inhiben el crecimiento de células de próstata humana, pero el mecanismo detrás de esta acción, que puede involucrar lectinas, sigue siendo desconocido.
La investigación sugiere que la raíz de ortiga puede impedir o bloquear una serie de procesos químicos relacionados con las hormonas que intervienen en el desarrollo de la hiperplasia prostática benigna. En estudios clínicos, se demostró que el extracto de raíz de ortiga detiene la conversión de testosterona en dihidrotestosterona (al inhibir la enzima necesaria para su conversión) y se une directamente a SHBG, evitando así que se una a otras hormonas.

Otros estudios han planteado la posibilidad de una interacción entre las sustancias presentes en la raíz de ortiga y las proteínas de unión a andrógenos en el suero (como SHBG), una interacción que puede producir variaciones en las concentraciones de andrógenos libres. El extracto de raíz de ortiga puede evitar que la SHBG ya unida a una hormona se una a los sitios del receptor de próstata 1 .
En una serie de artículos, los investigadores alemanes identificaron un componente de la raíz de ortiga, 3,4-divanillytetrahydrofuran, que tiene una afinidad de unión muy fuerte a SHBG .

El extracto de raíz de ortiga puede reducir la producción de estrógenos (estradiol y estrona) al inhibir la actividad de la aromatasa. Al menos cinco componentes de la raíz tienen efectos inhibitorios bajos a moderados sobre la aromatasa, lo que restringe la conversión de andrógenos en estrógenos .

También se ha sugerido que los esteroides u otros componentes hidrofóbicos del extracto de raíz de ortiga pueden inhibir la actividad de la membrana ATPasa de Na +, k (+) de la próstata, lo que podría detener su crecimiento.
El efecto antiproliferativo sobre las células de cáncer de próstata de un extracto de metanol se observó en un modelo in vivo y en un sistema in vitro . Un extracto acuoso puede inhibir la actividad de la adenosina desaminasa (ADA) en el tejido prostático .

Beneficios observados de la raíz de ortiga en más de 15,000 hombres

En estudios que involucraron a un total de 15,000 hombres con hiperplasia prostática benigna, el extracto de raíz de ortiga produjo mejoras significativas en el tamaño de la próstata, la frecuencia de micción, la micción nocturna y la orina residual post-vacía 7 . El uso tradicional del extracto de raíz de ortiga en Alemania para tratar problemas de próstata ha llevado a numerosos ensayos clínicos en curso.

41 pacientes con hiperplasia prostática benigna se inscribieron en un estudio doble ciego controlado con placebo. Los sujetos tenían un flujo urinario máximo de 15 ml / segundo y una puntuación promedio de 18.2 en la escala IPSS (International Prostate Symptom Score). Una puntuación IPSS de 0-7 se considera levemente sintomática, 8-19 moderadamente sintomática y 20-35 severamente sintomática.

Al final de la prueba, el flujo urinario máximo había aumentado en un 66,1% (de 10,9 a 18,1 ml / segundo) en el grupo tratado con extracto de raíz de ortiga en comparación con el 36,6% (de 12,3 a 16,8 ml / segundo) en el grupo placebo ( de 17.7 a 12.9). Los puntajes promedio de IPSS cayeron el doble en el grupo tratado (de 18.2 a 8.7) que en el grupo placebo (de 17.7 a 12.9) .
Un estudio multicéntrico, aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo monitoreó a 146 pacientes con hiperplasia prostática benigna durante un período de 12 meses. Los sujetos recibieron aleatoriamente 459 mg de extracto de raíz de ortiga / día o un placebo. Los resultados mostraron que el extracto podría considerarse una opción de tratamiento segura para la hiperplasia prostática benigna, particularmente para reducir los síntomas irritantes y por sus efectos antiproliferativos.

En un estudio en animales, se demostró que el extracto de ortiga inhibe (en un 54,4%) la hiperplasia prostática benigna inducida artificialmente en ratones 10 . Estos resultados sugieren que el extracto podría usarse tanto en capacidad preventiva como terapéutica.
En un estudio doble ciego controlado con placebo realizado en Irán, 558 hombres recibieron extracto de raíz de ortiga o un placebo. Al final de los seis meses, los que habían recibido un placebo recibieron el extracto de ortiga. Ambos grupos recibieron el tratamiento por un total de 18 meses. Los resultados mostraron que el extracto fue más efectivo que el placebo en todas las medidas de gravedad de la hiperplasia prostática benigna. 11 .

Combinado con la palma enana americana

En Europa, el extracto de raíz de ortiga se usa a menudo en combinación con la palma enana americana. Esto se debe a que la raíz de ortiga actúa principalmente a través de la vía de señalización alternativa en las células de la próstata, mientras que la palma enana americana actúa sobre la vía de señalización primaria al limitar la actividad de DHT. En efecto, la raíz de ortiga se dirige al lado del estrógeno de la hiperplasia prostática benigna y la palma enana americana al lado de los andrógenos. Las dos plantas también tienen efectos antiinflamatorios.

Un estudio aleatorizado, doble ciego, comparó los efectos de la combinación de saw palmetto / ortiga con los de finasterida, un tratamiento farmacológico estándar, en 543 pacientes con hiperplasia prostática benigna en estadio I o II. Ambos tratamientos fueron igualmente efectivos en varios parámetros: tasa de flujo urinario, duración de la micción, puntajes IPSS y evaluaciones de calidad de vida. La eficacia de ambos tratamientos aumentó a medida que avanzó el estudio. 

El puntaje promedio de IPSS cayó de 11.8 a 8 después de cuatro semanas de tratamiento con la combinación de plantas, luego a 6.5 después de 48 semanas. En el grupo que tomó finasterida, esta puntuación bajó de 11.8 a 8 después de 24 semanas y a 6.2 después de 48 semanas. Los pacientes toleraron el tratamiento de la planta mejor que la finasterida, lo que causó una disminución de la libido y la disfunción sexual, incluida la impotencia en algunos pacientes.


Un gran estudio observacional con 419 urólogos monitoreó a 2030 pacientes con hiperplasia prostática benigna leve a moderada. Todos los pacientes recibieron una combinación de saw palmetto y raíz de ortiga durante un período de 12 semanas. Se observaron mejoras al final del estudio: aumentos del 25.8% en el flujo urinario máximo y del 29% en el flujo urinario promedio, reducciones del 44.7% en la orina residual post-vacía, del 50.4% en la micción nocturna y del 62.1% en la disuria (dificultad para orinar). El 86% de los pacientes informaron mejoras en su condición.

FUENTES

1. Hryb DJ et al., El efecto de los extractos de las raíces de la ortiga (Urtica dioica) en la interacción de SHBG con su receptor en las membranas prostáticas humanas, Planta Med., 1998 Feb, 61 (1): 31-2.
2. Schöttner M. et al., Lignanos de raíces de Urtica dioica y sus metabolitos se unen a la globulina de unión a la hormona sexual humana (SHBG), Planta Med., 1997 Dec, 63 (6): 529-32.
3. Gansser D. et al., Inhibidor de aromatasa de raíces de urtica dioica, Planta Medica, 1995, 61 (2): 138-140.
4. Hirano T. et al., Efectos de los extractos de raíz de ortiga y sus componentes esteroideos sobre la Na +, k (+) – ATPasa de la hiperplasia prostática benigna, Planta Med., 1994, 60 (1): 30-3.
5. Konrad L. et al., Efecto antiproliferativo en las células de cáncer de próstata humano mediante extracto de raíz de ortiga (Urtica dioica), Planta Med., 2000 feb, 66 (1): 44-7.
6. Durak I. et al., El extracto acuoso de Urtica dioica inhibe significativamente la adenosina desaminasa en el tejido prostático de pacientes con cáncer de próstata, Cancer Biol. Ther., 2004 Sep, 3 (9): 855-7.
7. European Scientific Cooperative on Phytotherapy, ESCOP Monografías sobre los usos médicos de los medicamentos vegetales, 1ª ed., ESCOP, Exeter, Reino Unido, 1997, fascículo 2.
8. Engelmann U. et al., Terapia para la hiperplasia prostática benigna con líquido de ortiga , Urology, 1996, 36: 287-291.
9. Schneider T. et al., Extracto de raíz de ortiga en el tratamiento a largo plazo del síndrome prostático benigno. Resultados de un estudio multicéntrico aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo después de 12 meses, Urologe A, 2004 Mar, 43 (3): 302-6.
10. Lichius JJ et al., Los efectos inhibidores de los extractos de raíz de Urtica dioica sobre la hiperplasia prostática inducida experimentalmente en el ratón, Planta Med., 1997 agosto, 63 (4): 307-10.
11. Safarinejad MR, Urtica dioica para el tratamiento de la hiperplasia prostática benigna: un estudio cruzado prospectivo, aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo, J. Herb. Pharmacother., 2006, 5: 1-11.
12. Sokeland J. et al., Combinación de Sabal y extracto de urtica versus finasterida en la hiperplasia prostática benigna (estadios I y II). Comparación de la efectividad terapéutica en un estudio doble ciego de un año, Urología A, 1997, 36 (4): 327-33.