La mejor manera de absorber la vitamina B12

Los síntomas de una deficiencia de vitamina B12 varían de leves a debilitantes. Tomar un suplemento de vitamina B12 debería ayudar si tiene deficiencia de este nutriente. Otra opción es recibir inyecciones de vitamina B12, pero existen algunos riesgos que debe conocer.

Deficiencias de vitamina B12

En países desarrollados como Estados Unidos, las deficiencias de vitaminas y minerales son cada vez más raras. Hay muchos productos alimenticios, desde jugos de frutas hasta cereales, que están fortificados con nutrientes. Esto es importante porque algunas personas no pueden obtener todos sus nutrientes solo a través de la dieta.

Los vegetarianos y veganos, por ejemplo, pueden tener problemas para satisfacer sus necesidades de nutrientes porque algunas vitaminas, como la B12, provienen principalmente de productos animales . Para resolver este problema, se desarrollaron alimentos fortificados con vitamina B12, como los cereales para el desayuno. Una porción de levadura nutricional fortificada, por ejemplo, proporciona el 100 por ciento de la ingesta diaria recomendada de vitamina B12, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Si tiene cuidado con su dieta, es posible satisfacer sus necesidades diarias de vitamina B12. Para hombres y mujeres adultos, la cantidad diaria recomendada es de 2,4 microgramos, señala el NIH. Las mujeres embarazadas y lactantes necesitan cantidades ligeramente más altas.

Para poner eso en perspectiva, puede beber dos tazas de leche o comer una porción de 3 onzas de atún enlatado para satisfacer sus necesidades diarias. Es por eso que solo entre el 1,5 y el 15 por ciento de la población tiene deficiencia de vitamina B12, informa el NIH . Es relativamente fácil obtener suficiente cantidad de este nutriente siempre que elija los alimentos adecuados.

Si su dieta no es lo suficientemente variada como para incluir alimentos ricos en vitamina B12, puede desarrollar una deficiencia. Sus síntomas pueden incluir anemia, debilidad y pérdida del equilibrio. Estos problemas pueden variar de leves a graves, por lo que es posible que tenga deficiencia de vitamina B12 sin darse cuenta.

Las personas específicamente en riesgo de una deficiencia son las personas mayores de 50 años, los veganos y las personas que se han sometido a una cirugía para bajar de peso. Aquellos que padecen enfermedad celíaca o de Crohn también pueden tener deficiencia de este nutriente. Puede pedirle a su médico un análisis de sangre para verificar sus niveles de vitamina B12.

Problemas para absorber la vitamina B12

Si descubre que tiene deficiencia de este nutriente, existen dos causas posibles. La primera es que simplemente no obtiene suficiente vitamina B12 en su dieta. O puede tener problemas para absorber la vitamina B12 de los alimentos y suplementos. Si bien los suplementos dietéticos pueden ayudar, es poco probable que mejoren la capacidad de su cuerpo para absorber esta vitamina.

La pepsina y el ácido en el estómago ayudan a liberar la vitamina B12 de las proteínas ingeridas, según la Universidad Estatal de Colorado . Luego, este nutriente pasa de su sistema digestivo al intestino delgado. Allí es captado por algo llamado factor intrínseco, que se une a él y permite que sea transportado al torrente sanguíneo.

El daño al intestino delgado puede interferir con su capacidad para absorber vitamina B12. Algunos tipos de cirugía, como la resección del intestino delgado , pueden afectar aún más la absorción de nutrientes en su sistema y aumentar el riesgo de deficiencias de vitaminas y minerales.

Tomar un suplemento de vitamina B12

En cualquier caso, su deficiencia generalmente se puede remediar con un suplemento de vitamina B12 en dosis altas, ya sea por vía oral o por inyección intramuscular. Los suplementos orales son aproximadamente tan efectivos como las inyecciones, señala la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP).

Las inyecciones se usan comúnmente, pero conllevan riesgos potenciales, como dolor e hinchazón localizados. Según la AAFP, la dosis utilizada para la suplementación oral sería de 1.000 a 2.000 microgramos por día durante las primeras una o dos semanas de tratamiento. Después de ese período, es posible que se requiera una dosis de mantenimiento de 1000 microgramos por día de por vida.

Si se usan inyecciones de vitamina B12, obtendrá de 100 a 1,000 microgramos todos los días o día por medio durante una o dos semanas. Una vez que finaliza el tratamiento, su médico puede administrarle una inyección de 100 a 1000 microgramos cada uno a tres meses.

El médico trabajará con usted para asegurarse de que el tratamiento sea eficaz y ajustar la dosis. Al usar suplementos y cambiar su dieta , lo más probable es que pueda compensar la falta de vitamina B12 incluso si su cuerpo tiene problemas para absorberla.