¿Los antibióticos aumentan el riesgo de artritis reumatoide?

Una nueva investigación sugiere que los antibióticos pueden aumentar el riesgo de artritis reumatoide al alterar la microbiota intestinal.

Alrededor de 1.3 millones de adultos en los Estados Unidos viven con artritis reumatoide (AR), una condición autoinmune que causa inflamación de las articulaciones.

Los investigadores aún no entienden completamente qué impulsa la AR, aunque sospechan una combinación de factores genéticos y ambientales.

Algunos de los desencadenantes potenciales de la AR incluyen cambios hormonales y exposición a ciertos tipos de polvo o fibras, así como algunas infecciones virales o bacterianas.

Nuevas investigaciones señalan el uso de antibióticos y los cambios que dicho uso puede conducir a la microbiota intestinal de una persona como posibles causas de AR.

Lindsay Hall, líder del grupo en el Instituto Quadram en el Parque de Investigación de Norwich en el Reino Unido, es la última y correspondiente autora del nuevo estudio, que aparece en la revista BMC Medicine .

Estudiar RA y antibióticos

Hall y su equipo comenzaron con la observación de que, según estudios previos, el uso de antibióticos, particularmente en la infancia, aumenta significativamente el riesgo de desarrollar infecciones y afecciones inflamatorias intestinales.

Estudios más recientes han sugerido que los antibióticos también pueden aumentar el riesgo de enfermedades autoinmunes, como diabetes tipo 1 , enfermedad hepática autoinmune y artritis idiopática juvenil .

Además, los autores señalan que otros estudios en ratones han demostrado que los roedores libres de gérmenes no desarrollan artritis inflamatoria, mientras que los estudios en humanos han encontrado diferencias en la composición de la microbiota intestinal entre personas con y sin la afección.

Todo lo anterior sugiere que la microbiota juega un papel importante en el desarrollo de esta afección inflamatoria. Por lo tanto, Hall y su equipo se propusieron “investigar la asociación entre las recetas de antibióticos y el inicio de la AR utilizando un gran conjunto de datos del Reino Unido”.

Los antibióticos pueden aumentar el riesgo de AR en un 60%

Revisando los datos del Datalink de Investigación de Práctica Clínica de atención primaria, los investigadores encontraron 22,677 casos de AR, los combinaron con más de 90,000 controles sanos y siguieron clínicamente a estas personas durante un promedio de 10 años antes de recibir un diagnóstico de AR.

El análisis reveló que, en promedio, las probabilidades de desarrollar AR fueron un 60% más altas para las personas que habían recibido antibióticos.

Específicamente, aquellos que habían recibido una receta para un tratamiento con antibióticos tenían un 40% más de probabilidades de desarrollar AR, mientras que aquellos que tomaron dos cursos tenían un 66% más de probabilidades. Las probabilidades eran aún mayores entre las personas que tomaron tres o cuatro cursos.

Los que habían tomado antibióticos más recientemente, es decir, en los últimos 1 a 2 años, tenían 80% más probabilidades de desarrollar AR. Sin embargo, incluso las recetas en el “pasado distante”, es decir, hace 5 a 10 años, tenían una asociación con un 48% más de probabilidades.

El tipo de infección para el cual las personas habían tomado antibióticos también influyó en la probabilidad de desarrollar AR.

Los antibióticos para las infecciones del tracto respiratorio superior tuvieron una asociación más fuerte con los casos de AR. Sin embargo, el equipo no identificó este vínculo en casos no tratados, lo que sugiere que fueron los antibióticos los que aumentaron el riesgo.

“Las recetas de antibióticos están asociadas con un mayor riesgo de AR”, concluyen los autores. “Esto puede deberse a alteraciones de la microbiota o infecciones subyacentes que conducen al riesgo”, dicen.

El coautor del estudio, el profesor Christian Mallen, director de la escuela de atención primaria, comunitaria y social de la Universidad de Keele, comenta los hallazgos.

“Este trabajo emocionante ofrece otra visión de la complejidad de comprender la artritis reumatoide, abriendo la puerta para futuros trabajos en esta área”, dice.

Lindsay Hall agrega: “Cuanto más aprendemos sobre la complejidad del microbioma y cómo los factores que incluyen los antibióticos impactan en estos diversos ecosistemas microbianos, más información tenemos sobre cómo esto puede alterar los resultados clave de salud”.

“El desafío ahora es desbloquear los mecanismos que vinculan a los microbios a diferentes condiciones, incluida la AR, para que podamos desarrollar nuevas terapias”.