Melatonina para bebés ¿es segura?

La melatotina es una hormona natural producida en la glándula pineal de su cerebro. El propósito de esta hormona es ayudar a regular sus ciclos de sueño. Cuando oscurece, tu cerebro produce más de esta sustancia química, que te ayuda a sentir sueño y a prepararte para la cama. Durante el día, este producto químico está esencialmente inactivo.

Aunque la melatonina se produce naturalmente en el cerebro, las personas de todo el mundo toman suplementos de melatonina en forma de líquidos, gominolas, píldoras y tabletas masticables. Estos suplementos pueden ayudar con el insomnio , los ciclos de sueño interrumpidos y otros problemas relacionados con el sueño.

¿Es segura para los bebés?

Los investigadores aún no han determinado si es seguro usar melatonina para tratar problemas de sueño en los bebés.

Los recién nacidos producen niveles extremadamente bajos de melatonina, y la producción aumenta con la edad. La mayoría de los lactantes establecen ritmos circadianos claros de 6 a 18 semanas después del nacimiento.

Los ritmos circadianos son patrones de cambio de comportamiento que siguen un ciclo diario. Inventan lo que una persona podría llamar su «reloj interno».

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que los bebés de 4 a 12 meses duerman un total de 12 a 16 horas cada 24 horas.

Ninguna investigación ha establecido la seguridad del uso de melatonina en bebés sanos.

Hable con un pediatra o especialista en sueño si un bebé no duerme lo suficiente. No le dé melatonina a un bebé a menos que un médico u otro profesional de la salud lo haya aconsejado.

Melatonina para niños

Probada como segura para adultos, la melatonina puede ser una solución en ciertas circunstancias Fuente de confianza– Para algunos niños. Siempre debe ser secundario para construir y hacer cumplir un horario de sueño saludable. También debe consultar con su pediatra antes de darle melatonina o un suplemento o medicamento de cualquier tipo a su hijo.

Cuando se trata de niños, la melatonina puede ser útil. Alrededor del 25% de los niños tienen retraso en el inicio del sueño, lo que significa que les toma más tiempo quedarse dormidos de lo que se considera normal. Muchos padres han usado la melatonina para ayudar a que sus hijos se duerman más rápido.

La investigación indica que ciertos niños podrían beneficiarse de la melatonina más que otros, como aquellos con:

Si su hijo está inquieto por la noche, el primer enfoque es emplear técnicas de entrenamiento para dormir, como:

  • Establezca y mantenga horarios regulares para acostarse.
  • Administra la frecuencia y duración de las siestas.
  • Apague los dispositivos electrónicos y las luces antes de acostarse.
  • Aborde otras afecciones que afectan el insomnio, como ansiedad, nutrición y enfermedad.

¿Cómo funciona la melatonina?

El cuerpo libera melatonina como parte de los procesos que apoyan el ritmo circadiano.

El hipotálamo es un área pequeña en la base del cerebro cerca de la glándula pituitaria. Esta área contiene el núcleo supraquiasmático (SCN) , que es el regulador primario del ritmo circadiano.

El SCN mantiene este ritmo en respuesta a los niveles cambiantes de la luz solar en cada período de 24 horas. Al amanecer, por ejemplo, estimula la liberación de varias hormonas que preparan al cuerpo para la vigilia.

Cuando el sol se pone y los niveles de luz comienzan a disminuir, el SCN prepara al cuerpo para dormir señalando a la glándula pineal que libere melatonina.

Algunas personas se refieren a la melatonina como la «hormona de la oscuridad» porque la glándula pineal la libera por la noche. La exposición a la luz inhibe este proceso.

La melatonina afecta numerosas funciones corporales, como:

  • presión sanguínea
  • función inmune
  • metabolismo
  • digestión
  • formación ósea
  • reproducción

Si la glándula pineal de un niño no secreta suficiente melatonina por la noche, puede desarrollar insomnio o trastorno de la fase de sueño retardado . Esta condición prolonga la vigilia durante la noche, incluso cuando una persona se siente cansada, y a menudo aparece durante la adolescencia.

Toxicidad y efectos secundarios.

En 2012 Trusted Source, alrededor de 3.1 millones de adultos estadounidenses y 419,000 niños usaron melatonina.

Cuando se trata de toxicidad, parece ser seguro para el uso a corto plazo. Debido a la falta de investigación, se desconoce su seguridad para el uso a largo plazo.

Aunque la melatonina es segura para la mayoría de las personas, algunas personas pueden tener efectos secundarios nocivos o complicaciones.

Se han planteado sobre la melatonina y su posible efecto en el desarrollo del sistema reproductivo. Los niños no deben recibir melatonina sin una buena razón médica y control por parte del pediatra de su hijo.

Si desea darle a su hijo melatonina, siempre debe consultar a su médico primero para determinar la dosis adecuada. Los efectos secundarios en los niños son raros, pero los efectos secundarios comunes de tomar demasiado de este suplemento pueden incluir:

  • sueños vívidos
  • náusea
  • Diarrea
  • debilidad

A pesar de que la melatonina parece ser segura, no existen estudios a largo plazo de la melatonina en bebés o niños. Por lo tanto, no hay forma de saber si el uso prolongado tendrá efectos secundarios notables o inseguros.

Para llevar

La melatonina generalmente parece segura y puede ser efectiva para ciertos adultos y niños con trastornos del sueño. La mayoría de los estudios que evalúan la melatonina se han centrado en adultos. Mientras que algunos estudios han evaluado la melatonina en niños con afecciones específicas que causan dificultades para dormir, la mayoría de las investigaciones hasta el momento son preliminares y, a menudo, no son concluyentes.

Si su hijo tiene dificultades para dormir, el mejor primer paso es trabajar con su hijo para desarrollar hábitos de sueño saludables , como un horario de sueño. Si eso no funciona, hable con su médico sobre otras opciones. Dependiendo de la situación individual de su hijo, la melatonina podría ser una opción que vale la pena discutir.

Remedios alternativos para dormir

Los padres y cuidadores pueden querer probar ajustes de comportamiento y estilo de vida antes de administrarle melatonina a un niño.

Lo siguiente puede ayudar a una persona a conciliar el sueño antes y permanecer dormido por más tiempo:

  • irse a la cama y despertarse a la misma hora, incluso los fines de semana
  • evitando siestas durante el día
  • hacer suficiente ejercicio físico todos los días
  • cenar al menos 2 horas antes de acostarse
  • mantener la habitación tranquila, oscura y fresca
  • Evitar los estimulantes, como la cafeína y el azúcar, antes de acostarse.
  • evitando mirar las pantallas – de televisores y computadoras, por ejemplo – al menos 1 hora antes de acostarse

Si los problemas de sueño de un niño persisten después de intentar las modificaciones anteriores, puede ser una buena idea consultar a un pediatra o especialista en sueño.

FUENTES

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  • Appleton RE, y col. (2012) El uso de melatonina en niños con trastornos del desarrollo neurológico y problemas de sueño: un estudio aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo, paralelo (MENDS). DOI: 
    10.3310 / hta16400
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  • Melatonina (Dakota del Norte).
    poison.org/articles/2011-dec/melatonin
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    hopkinsmedicine.org/health/healthy-sleep/sleep-science/melatonin-for-sleep-does-it-work
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  • Souders MC, y col. (2017) Dormir en niños con trastorno del espectro autista. DOI: 10.1007 / s11920-017-0782-x
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    10.1093 / sleep / zsw038