Metilación del ADN: Qué es y cómo mejorar su función

¿Qué es la metilación del ADN?

La metilación del ADN es un ejemplo de uno de los muchos mecanismos de la epigenética. La epigenética se refiere a cambios heredables en su ADN que no cambian la secuencia real del ADN. Eso significa que estos cambios son potencialmente reversibles.

Su ADN consta de cuatro bases, llamadas citosina, guanina, adenina y timina. Se puede agregar a la citosina una unidad química llamada grupo metilo, que contiene un carbono y tres átomos de hidrógeno. Cuando esto sucede, esa área del ADN está metilada. Cuando pierde ese grupo metilo, el área se desmetila.

La metilación del ADN a menudo inhibe la expresión de ciertos genes. Por ejemplo, el proceso de metilación podría evitar que un gen causante de tumores se «encienda» y prevenga el cáncer.

Actualmente, los expertos están trabajando para comprender mejor los factores que afectan la metilación del ADN. Según sus primeros hallazgos, existe alguna evidencia de que la dieta juega un papel importante. Esto abre el potencial para reducir el riesgo genético de desarrollar ciertas afecciones, como cáncer de mama o enfermedades cardíacas , a través de simples cambios en el estilo de vida.

Siga leyendo para obtener más información sobre la metilación del ADN, incluido cómo respaldar su propio ciclo de metilación a través de su dieta.

¿Qué dice la investigación?

Se están llevando a cabo investigaciones que analizan hasta qué punto la metilación del ADN afecta la expresión génica. La mayoría de estos estudios han involucrado modelos animales o muestras de células. Sin embargo, algunos estudios iniciales con seres humanos tienen resultados prometedores.

Estado de metilación del ADN a lo largo de la vida.

Los patrones de metilación del ADN cambian a lo largo de su vida. El proceso ocurre más durante las etapas del desarrollo temprano y la vida posterior.

Una Revisión de 2015 descubrió que los patrones de metilación del ADN cambian constantemente durante el desarrollo fetal. Esto permite que todos los órganos y tejidos del cuerpo se formen correctamente.

Un Estudio de 2012 rompió aún más la relación entre la metilación del ADN y la edad. Las personas mayores de 100 años tenían menos ADN metilado que los recién nacidos. Las personas de alrededor de 26 años tenían niveles de ADN metilado entre los de los recién nacidos y los centenarios, lo que sugiere que la metilación del ADN se ralentiza a medida que envejece. Como resultado, los genes que alguna vez fueron reprimidos por el ADN metilado comienzan a activarse, lo que posiblemente resulte en una variedad de enfermedades.

Metilación del ADN y dieta.

El proceso de metilación del ADN depende en parte de varios nutrientes.

Por ejemplo, un estudio de 2014 analizó la metilación del ADN de las células tumorales en mujeres con cáncer de mama. Los investigadores del estudio encontraron que los participantes que consumían más alcohol tenían más probabilidades de tener una menor metilación del ADN. Por el contrario, aquellos que consumieron mucho ácido fólico tenían más probabilidades de tener un aumento de la metilación. Estos resultados apoyan la idea de que el consumo de ciertos nutrientes afecta la metilación del ADN.

Algunos otros nutrientes que pueden influir en la metilación del ADN incluyen:

  • folato
  • vitamina B12
  • vitamina B-6
  • colina
  • metionina
  • polifenoles
  • genisteína, que se encuentra en la soja

¿Cómo puedo aprender sobre mi propio ciclo de metilación?

Los expertos utilizan varios métodos para analizar la metilación del ADN, según el tipo de información que buscan. Sin embargo, una Revisión de 2016 de todos los métodos potenciales sugiere que la secuenciación de próxima generación probablemente se convertirá en el método estándar en el futuro. Este método es generalmente más asequible y requiere equipos menos complejos.

Algunas clínicas ofrecen pruebas de perfil de metilación del ADN. Los resultados de estas pruebas son difíciles de interpretar, especialmente de una manera que sea significativa para usted. Además, varios minoristas en línea ofrecen kits que puede usar para recolectar una muestra de su propio ADN y enviarla para su análisis. Sin embargo, todavía no podrán decirle mucho sobre su propio ciclo de metilación.

En el futuro, analizar su propio perfil de metilación de ADN podría ser un método de rutina para prevenir ciertas enfermedades. Pero los expertos aún necesitan descubrir cómo interpretar de manera efectiva los resultados de estas pruebas de una manera que sea útil para el público en general.

¿Hay algo que pueda hacer para apoyar mi ciclo de metilación?

Si bien la relación entre la dieta y la metilación del ADN necesita más exploración, la nutrición parece desempeñar un papel. La mayor parte de la investigación existente sugiere que la metilación del ADN depende, al menos en parte, del ácido fólico, la vitamina B-12, la vitamina B-6 y la colina, además de otras vitaminas y minerales.

Aumentar la ingesta de estos nutrientes puede ayudar a apoyar la metilación del ADN, evitando que se expresen ciertos genes. Si bien todos estos están disponibles como suplementos dietéticos, es mejor obtener la mayor cantidad posible de los alimentos.

En algunos, el gen que codifica la metilación del folato, conocido como gen MTHFR , puede estar comprometido o tener una mutación que impide que el cuerpo utilice correctamente la vitamina. Esto se conoce como «polimorfismo» y puede resultar en una variedad de síntomas y enfermedades. Un ejemplo son los niveles elevados de homocisteína (un tipo de aminoácido), que puede dañar las arterias. Aquellos que tienen este polimorfismo pueden encontrar beneficioso tomar un suplemento de L-metilfolato, la forma premetilada de folato.

Folato

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) recomiendan que los adultos consuman 400 microgramos (mcg) de ácido fólico por día. Las mujeres embarazadas o en período de lactancia deben consumir más de 600 mcg.

Buenas fuentes de folato incluyen:

  • vegetales de hojas oscuras, como espinacas o hojas de mostaza
  • espárragos
  • coles de Bruselas
  • nueces y frijoles, como maní y frijoles
  • cereales integrales
  • frutas cítricas, como naranjas o pomelos

Vitamina B12

La ingesta diaria recomendada de vitamina B-12 para adultos es de 2,4 mcg. Las fuentes de alimentos que contienen vitamina B-12 tienden a ser productos de origen animal, por lo que si sigue una dieta vegetariana o vegana, asegúrese de prestar atención a su ingesta de vitamina B-12.

Las fuentes alimenticias de vitamina B-12 incluyen:

  • carne, particularmente hígado de res
  • pescado o marisco, especialmente almejas
  • pollo
  • huevos
  • productos lácteos, como la leche
  • cereales fortificados
  • Levadura nutricional

Vitamina B-6

Los NIH recomiendan que los adultos entre 19 y 50 años consuman 1,3 miligramos (mg) de vitamina B-6 por día, mientras que los adultos mayores deberían consumir un poco más.

Las fuentes alimenticias de vitamina B-6 incluyen:

  • pescado
  • aves de corral, como pollo, pavo o pato
  • vísceras , como hígado , riñón o lengua
  • verduras con almidón, como patatas
  • frutas no cítricas, como plátanos

Colina

La dosis diaria recomendada de colina difiere entre hombres y mujeres adultos. Las mujeres deben apuntar a 425 mg, mientras que los hombres deben recibir 550 mg.

Los alimentos que contienen colina incluyen:

  • carne, especialmente res e hígado de res
  • pescado, como salmón, vieiras y bacalao
  • productos lácteos, incluida la leche y el requesón
  • germen de trigo
  • huevos
  • verduras crucíferas , como brócoli y coliflor

Resumen

La metilación del ADN es un proceso complejo que podría contener pistas importantes sobre la salud y el envejecimiento, pero se necesitan muchos más estudios en humanos a gran escala para comprender completamente sus efectos.

Para mejorar la metilación del ADN, puede comenzar agregando algunos nutrientes clave, como ácido fólico, vitaminas B y colina, a su dieta. En varios estudios, estas vitaminas y nutrientes parecen desempeñar un papel en la metilación del ADN. Además, también mejorarán su salud en general.