¿Qué es el mulungu? Beneficios, usos y efectos secundarios

mulungu

Mulungu ( Erythruna mulungu ) es un árbol ornamental originario de Brasil.

A veces se le llama el árbol de coral debido a sus flores rojizas. Sus semillas, corteza y partes aéreas se han utilizado durante siglos en la medicina tradicional brasileña (1)

Históricamente, el mulungu se usó para diversos fines, como aliviar el dolor, ayudar a dormir, bajar la presión arterial y tratar afecciones como la depresión, la ansiedad y las convulsiones epilépticas (1)

Este artículo explora los beneficios, usos y posibles efectos secundarios de mulungu.

Beneficios potenciales de mulungu

La mayoría de las propiedades potenciales para la salud de mulungu se pueden atribuir a sus compuestos clave (+) – eritravina y (+) – 11α-hidroxyeritravina, que se han relacionado con el alivio del dolor y la reducción de la ansiedad y las convulsiones epilépticas (234 ).

Puede reducir los sentimientos de ansiedad.

Mulungu se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina tradicional para tratar la ansiedad.

Los estudios en animales han encontrado que los compuestos de mulungu (+) – eritravina y (+) – 11α-hidroxyeritravina pueden tener fuertes efectos contra la ansiedad, similares a los del medicamento recetado Valium (diazepam) (25)

Un pequeño estudio en humanos en 30 personas sometidas a cirugía dental observó que tomar 500 mg de mulungu antes del procedimiento ayudó a reducir la ansiedad más que un placebo (6)

Los estudios de probeta sugieren que las propiedades potenciales contra la ansiedad de mulungu probablemente provienen de la capacidad de sus compuestos para inhibir los receptores de acetilcolina nicotínicos, que juegan un papel en la regulación de los sentimientos de ansiedad (278 ).

Sin embargo, se necesitan más estudios en humanos sobre mulungu y ansiedad antes de que se recomiende para este propósito.

Puede proteger contra ataques epilépticos

La epilepsia es una afección neurológica crónica que presenta convulsiones recurrentes.

A pesar de la disponibilidad de medicamentos antiepilépticos, aproximadamente el 30-40% de las personas con epilepsia no responden a la medicina epiléptica convencional. Esa es una razón por la cual los tratamientos alternativos se han vuelto cada vez más populares (3)

Los estudios en probeta y en animales sugieren que mulungu y sus compuestos (+) – eritravina y (+) – 11α-hidroxi-eritravina pueden ayudar a proteger contra las crisis epilépticas (910)

Un estudio en ratones con convulsiones epilépticas encontró que los tratados con (+) – eritravina y (+) – 11α-hidroxi-eritravina experimentaron menos convulsiones y vivieron más tiempo. Los compuestos también protegieron contra problemas de memoria y aprendizaje a corto plazo (3)

Si bien el mecanismo exacto detrás de las propiedades antiepilépticas de mulungu no está claro, algunas investigaciones han encontrado que (+) – eritravina y (+) – 11α-hidroxi-eritravina pueden suprimir la actividad de los receptores que juegan un papel en la epilepsia (3)

Aunque esta investigación es prometedora, se necesitan más estudios en humanos sobre las propiedades antiepilépticas del mulungu antes de que se recomiende para este propósito.

Puede tener propiedades para aliviar el dolor.

Los estudios en animales sugieren que el mulungu puede tener propiedades para aliviar el dolor.

Un estudio de 2003 en ratones señaló que los ratones tratados con extracto de mulungu experimentaron menos contracciones estomacales y exhibieron menos signos de dolor que los tratados con un placebo (11)

Del mismo modo, otro estudio en ratones encontró que aquellos tratados con extracto de mulungu experimentaron menos contracciones estomacales y mostraron marcadores de inflamación reducidos. Esto demuestra que el mulungu también puede tener propiedades antiinflamatorias ( 4 ).

Se cree que el mulungu puede tener efectos antinociceptivos, lo que significa que puede reducir las sensaciones de dolor de las células nerviosas.

La razón detrás de sus posibles propiedades para aliviar el dolor aún no está clara, pero el mulungu parece reducir el dolor independientemente del sistema opioide, que es el objetivo principal de la mayoría de los medicamentos para aliviar el dolor (11)

Aunque estos estudios son prometedores, se necesita más investigación en humanos.

Otros beneficios potenciales

Mulungu puede ofrecer otros beneficios potenciales, que incluyen:

  • Puede reducir la inflamación. Varios estudios en animales han encontrado que los extractos de mulungu pueden reducir los marcadores de inflamación ( 4 ,12)
  • Puede ayudar a tratar los síntomas del asma. La investigación en animales ha observado que el extracto de mulungu puede aliviar los síntomas del asma y reducir la inflamación (12)

Usos y seguridad

Mulungu se puede comprar en algunas tiendas naturistas y en línea.

Viene en varias formas, incluso como tintura y polvo que se pueden disolver en agua tibia para hacer té de mulungu.

No hay suficiente información científica para determinar una dosis adecuada, y hay información limitada sobre la seguridad de mulungu en humanos.

En un estudio, las personas informaron somnolencia después de tomar extracto de mulungu (6)

Además, existe cierta preocupación de que el mulungu pueda reducir la presión arterial (6)

Las poblaciones vulnerables, como los niños, las mujeres embarazadas y los adultos mayores, deben evitar tomar productos mulungu, ya que su seguridad no se ha establecido en estos grupos.

En general, la información científica sobre los beneficios y la seguridad de mulungu es insuficiente para recomendarla con fines de salud.

También vale la pena señalar que, al igual que otros suplementos herbales, los suplementos de mulungu no están regulados en gran medida y no han sido probados por seguridad. En algunos casos, pueden no contener lo que aparece en la etiqueta o estar contaminados con otras sustancias.

Resumen

Mulungu es un árbol originario de Brasil que puede ofrecer varios beneficios potenciales para la salud.

La investigación en probeta y en animales sugiere que puede aliviar el dolor y reducir la ansiedad, las crisis epilépticas, la inflamación y los síntomas de asma.

Sin embargo, la investigación en humanos sobre los beneficios y la seguridad de mulungu es limitada. Se necesitan más estudios en humanos antes de recomendarlo con fines de salud.