Vitamina K: Fuentes, beneficios, dosis y deficiencia

La vitamina K se conoce como la “vitamina coagulante de la sangre” por su importante papel en la curación de heridas. La “K” se deriva de la palabra alemana koagulation . La vitamina K también juega un papel importante en la salud ósea. 

Fuentes

Las bacterias en el tracto gastrointestinal producen vitamina K de forma natural. Las fuentes dietéticas de vitamina K incluyen verduras de hoja verde (coles, lechuga de hoja verde, col rizada, hojas de mostaza, perejil, lechuga romana, espinacas, acelgas y hojas de nabo), así como verduras como brócoli, coles de Bruselas, coliflor y repollo, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. (NLM). Otras fuentes que son menos ricas en vitamina K incluyen carnes, pescado, hígado, huevos y cereales.

Beneficios

La vitamina K es un factor importante en la salud ósea y la cicatrización de heridas. La vitamina K es una vitamina soluble en grasa que produce proteínas para la salud de los huesos y la coagulación normal de la sangre. Según la Escuela de Salud Pública de Harvard, la vitamina K ayuda a producir cuatro de las 13 proteínas necesarias para la coagulación de la sangre.  

K también se combina con otras vitaminas. “La vitamina K trabaja con la vitamina D para asegurar que el calcio llegue a los huesos para ayudarlos a desarrollarse adecuadamente”, dijo a WordsSideKick.com la Dra. Sherry Ross, experta en salud de la mujer del Centro de Salud Providence Saint John’s en Santa Mónica, California.

Dado que la vitamina K es tan integral para la buena salud ósea, es natural suponer que se puede usar para tratar ciertos problemas óseos. La investigación de la Universidad de Wisconsin-Green Bay encontró que la vitamina K tiene un efecto positivo sobre la densidad mineral ósea y disminuye el riesgo de fracturas. Un informe del Brigham and Women’s Hospital y la Escuela de Medicina de Harvard encontró que las mujeres que obtienen cantidades adecuadas de vitamina K en su dieta tienen menos probabilidades de romperse la cadera. El Centro de Investigación sobre el Envejecimiento de la Nutrición Humana del Departamento de Agricultura de EE. UU. También descubrió que un nivel bajo de vitamina K puede provocar una densidad de masa ósea baja y un aumento de las fracturas de cadera en las mujeres.

Los beneficios para la salud de la vitamina K que se han propuesto pero no científicamente probados incluyen la protección contra las enfermedades cardíacas, el cáncer de próstata y la enfermedad de Alzheimer, dijo Ross.

Deficiencia y dosis

La deficiencia de vitamina K es poco común en los Estados Unidos. Por lo general, las personas afectadas por una deficiencia no pueden absorber adecuadamente la vitamina K producida naturalmente en el tracto intestinal. “Las personas que tienen trastornos gastrointestinales graves, como enfermedad de la vesícula biliar, fibrosis quística, enfermedad celíaca o de Crohn, no pueden absorber adecuadamente la vitamina K, por lo que son más susceptibles a sufrir deficiencia. Los suplementos de vitamina K son útiles para estas afecciones médicas ”, dijo Ross. 

Aquellos que toman antibióticos durante un período prolongado de tiempo también pueden experimentar una falta de vitamina K, según la NLM. Los antibióticos matan las bacterias que crean la vitamina K.

Los bebés no nacen con las bacterias que crean la vitamina K, y la leche materna no es una buena fuente de vitamina, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland. Los bebés recién nacidos en muchos países desarrollados reciben inyecciones de vitamina K para prevenir hemorragias internas y externas. 

La deficiencia puede causar un sangrado excesivo, que puede comenzar en la nariz o las encías, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland . Otros síntomas pueden incluir moretones fáciles, sangre en la orina y heces. Aquellos que experimentan falta de vitamina K pueden recibir instrucciones de su profesional de la salud para que tomen un suplemento. 

La cantidad diaria recomendada (RDA) de vitamina K varía según la edad, el sexo, el peso y varios otros factores. Sin embargo, la dosis diaria recomendada sugerida es típicamente de 70 a 90 microgramos (mcg) para adultos, según la NLM. El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido (NHS) afirma que, todos los días, los adultos necesitan aproximadamente 0,001 miligramos (mg), o 1 mcg, de vitamina K por cada kilogramo (2,20 libras) de peso corporal. Entonces, una persona que pesa 150 libras. (68 kg) deben consumir 68 mcg de vitamina K al día. 

Según el Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregon, 1 taza de col rizada cruda y picada tiene 472 mcg de vitamina K, o aproximadamente siete veces la cantidad diaria recomendada. 

“Las personas que toman anticoagulantes como Coumadin deben tener cuidado con la cantidad de vitamina K que ingieren en cosas como las verduras de hoja, ya que pueden disminuir la eficacia del medicamento”.

La vitamina K es una vitamina soluble en grasa y se almacena en el cuerpo durante períodos prolongados. Tanto Ross como Arthur dijeron que no existe una dosis tóxica clara para la vitamina K y que no hay efectos dañinos en tomar vitamina K en exceso a través de la dieta. El NHS apoya esto y declaró que 1 mg o menos de suplementos de vitamina K probablemente no causará ningún daño. 

Sin embargo, quienes toman suplementos deben consultar con sus médicos sobre los posibles efectos secundarios y las interacciones con los medicamentos que puedan estar tomando. Las dosis suplementarias de vitamina K de grado médico podrían ser muy dañinas, según la Clínica Mayo . Solo tome la cantidad prescrita por un profesional médico. Tomar más de lo recetado puede provocar problemas de coagulación sanguínea y otros efectos secundarios.