Dieta Elemental para SIBO: Beneficios y cómo funciona

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Una dieta elemental se compone de fórmulas fácilmente digeribles que vienen en forma líquida o en polvo y proporcionan todos los nutrientes que su cuerpo necesita.

Está destinado a aquellos que tienen problemas digestivos graves y generalmente se sigue bajo la supervisión de un equipo médico capacitado.

Algunas personas pueden intentar seguir una dieta elemental para perder peso, a pesar de la falta de evidencia que respalde su uso por otras razones que no sean el tratamiento de afecciones médicas específicas.

Este artículo explica qué es una dieta elemental y revisa sus posibles beneficios, desventajas y efectividad para perder peso.

¿Qué es una dieta elemental?

Una dieta elemental consiste en fórmulas nutricionalmente completas en una forma “predigerida”. Estas fórmulas vienen en forma líquida o en polvo que deben mezclarse con agua y consumirse.

Las fórmulas elementales contienen proteínas , grasas y carbohidratos que ya se han desglosado en sus componentes básicos: aminoácidos, ácidos grasos y azúcares. También contienen vitaminas y minerales.

Dado que los nutrientes en esta forma se absorben fácilmente, una dieta elemental permite que su tracto digestivo descanse sin poner en peligro su ingesta nutricional.

La mayoría de las fórmulas elementales contienen más carbohidratos y proteínas que la grasa, ya que la grasa puede ser difícil de digerir.

Una dieta elemental a menudo se prescribe a personas que tienen problemas digestivos graves. Se ha demostrado que ayuda a controlar los síntomas relacionados con las siguientes enfermedades (Fuente confiable):

  • Enfermedad de Crohn: esta enfermedad inflamatoria intestinal se caracteriza por dolor abdominal, hinchazón, diarrea y vómitos.
  • Esofagitis eosinofílica (EoE): EoE es una enfermedad inflamatoria que daña el esófago y provoca dificultad para tragar, dolor en el pecho y acidez estomacal.
  • Sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO): SIBO se caracteriza por un exceso de bacterias en el intestino delgado, lo que provoca hinchazón, gases y dolor de estómago.

Además, los proveedores de atención médica pueden recetar dietas elementales para las personas que se han sometido a cirugías del tracto digestivo o los intestinos, así como para aquellos que luchan por satisfacer sus necesidades de nutrientes, como las personas con cáncer o anorexia nerviosa.

Algunas personas pueden sentirse atraídas por una dieta elemental para ayudarles a perder peso, pero no está destinada a este propósito.

Como funciona una dieta elemental

Aquellos que siguen una dieta elemental generalmente consumen solo fórmulas elementales y no alimentos sólidos. El agua y el té normal son generalmente los únicos otros líquidos permitidos.

Las fórmulas elementales vienen en forma líquida o en polvo y pueden administrarse a través de un tubo de alimentación o terapia intravenosa, o mezclarse con agua y consumirse como bebida.

Los proveedores de atención médica a menudo recomiendan beber fórmulas elementales a un ritmo lento para evitar calambres y molestias estomacales.

Varias fórmulas elementales preparadas comercialmente están diseñadas para proporcionar calorías adecuadas y todos los nutrientes necesarios. Estos están disponibles como productos de venta libre o con receta.

Una dieta elemental casi siempre es supervisada por un dietista registrado y un médico que recomienda el tipo y la cantidad de fórmula según las necesidades de calorías y nutrientes de cada persona.

En la mayoría de los casos, una persona recibe toda su nutrición de fórmulas elementales, pero algunas personas solo pueden obtener una parte de sus necesidades diarias de fórmulas y el resto de alimentos sólidos. Estas instancias se denominan dietas semielementales o semielementales (Fuente confiable)

Algunas personas, como aquellas a las que se les ha extirpado parte del intestino, siguen una dieta elemental indefinidamente, mientras que otras solo dependen de fórmulas elementales hasta que sus síntomas mejoren.

Por lo general, no se recomienda una dieta elemental para bajar de peso, pero en teoría podría usarse para este propósito.

¿Te puede ayudar a perder peso?

Algunos aspectos de una dieta elemental pueden ayudar a perder peso , pero no hay investigaciones científicas sobre este tema específico.

Los estudios en personas con afecciones que se tratan con una dieta elemental han demostrado que puede conducir a una pérdida de peso significativa. Sin embargo, esto no se considera un resultado beneficioso o previsto de la dieta.

Dado que una dieta elemental generalmente consiste en fórmulas nutricionalmente completas y no en otros alimentos, es fácil de seguir y no requiere ninguna preparación de comida.

Teóricamente, podría beber fórmulas elementales y evitar todos los alimentos sólidos y aún así satisfacer sus necesidades de nutrientes.

Los paquetes de fórmula elemental de una porción están disponibles en la mayoría de las farmacias y facilitan el control de la ingesta de calorías.

Sin embargo, no se recomienda seguir una dieta elemental sin la supervisión de un médico o proveedor de atención médica capacitado.

En general, las fórmulas elementales generalmente están diseñadas para aquellos con afecciones médicas específicas. Por lo tanto, no son apropiados para perder peso.

Otros beneficios de una dieta elemental

Los estudios demuestran que las dietas elementales pueden ayudar a controlar los síntomas de enfermedades y afecciones inflamatorias que afectan su tracto digestivo.

Esto se debe a que los macronutrientes (proteínas, grasas y carbohidratos) en las fórmulas elementales ya se descomponen, lo que permite que el intestino delgado los absorba rápidamente. A su vez, su intestino puede descansar.

Las dietas elementales se han utilizado durante décadas en el tratamiento de la enfermedad de Crohn, una afección que causa inflamación crónica del tracto digestivo, dolor de estómago, malabsorción y varios otros problemas (Fuente confiable)

También ayudan a tratar la esofagitis eosinofílica (EE), que resulta del daño en el revestimiento del esófago y provoca dificultades para tragar, dolor y acidez estomacal (Fuente confiable)

Un estudio en 21 adultos con EE encontró que el 88% de los participantes ya no experimentaron síntomas de la afección después de 4 semanas con una dieta elemental. La dieta también condujo a una disminución significativa de la inflamación (Fuente confiable)

Además, las dietas elementales pueden ayudar a tratar el crecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO), que se caracteriza por hinchazón , gases y dolor de estómago (Fuente confiable)

Dado que los nutrientes proporcionados por una dieta elemental se absorben rápidamente, es posible que no estén disponibles el tiempo suficiente para alimentar a las bacterias intestinales, haciéndolas pasar hambre y evitando el crecimiento excesivo (Fuente confiable)

Un estudio en 93 adultos con SIBO encontró que seguir una dieta elemental durante 21 días condujo a pruebas de aliento con lactulosa normales en el 85% de los participantes. Las pruebas anormales de aliento con lactulosa son un marcador de SIBO (Fuente confiable)

Además, más de la mitad de los que se sometieron a una prueba de aliento normal experimentaron una mejoría de los síntomas (Fuente confiable)

Finalmente, una dieta elemental puede ayudar a controlar el dolor asociado con la pancreatitis crónica, pero la investigación es limitada (Fuente confiable)

Desventajas de la dieta

Hay varias desventajas de seguir una dieta elemental para bajar de peso.

Por un lado, solo debe seguirse bajo la supervisión de un proveedor de atención médica y no se recomienda para aquellos que no tienen una afección médica específica.

Además, una dieta elemental puede ser muy difícil de seguir a largo plazo, ya que consiste únicamente en fórmulas elementales y generalmente excluye los alimentos sólidos.

Las personas que siguen una dieta elemental pueden experimentar fatiga e irritabilidad en las etapas iniciales debido a la falta de opciones de alimentos.

Además, las fórmulas elementales pueden costar más de $ 10 por paquete y ser extremadamente caras para el uso diario, especialmente si no tiene una receta o cobertura de seguro.

Por ejemplo, puede necesitar 4 o más paquetes de una sola porción (300 calorías cada uno) por día para satisfacer sus necesidades calóricas, lo que podría costar más de $ 40.

Las fórmulas elementales son típicamente muy bajas en grasas y altas en carbohidratos, lo que puede aumentar su azúcar en la sangre . Por lo tanto, una dieta elemental puede conducir a una desregulación del azúcar en la sangre en personas con problemas de control del azúcar en la sangre, como la diabetes tipo 2 (Fuente confiable)

Finalmente, las fórmulas elementales son relativamente bajas en grasas en comparación con las proteínas y los carbohidratos. Si sigue una dieta elemental durante períodos prolongados sin consumir grasas suplementarias, es posible que no satisfaga sus necesidades diarias de ingesta de grasas .

¿Deberías probar una dieta elemental?

Bajo la supervisión de un médico y un dietista registrado, una dieta elemental puede ayudar a tratar problemas digestivos graves .

Si está experimentando una de las condiciones que una dieta elemental puede ayudar a mejorar, como la enfermedad de Crohn o SIBO, hable con su proveedor de atención médica sobre la implementación de la dieta.

Sin embargo, no se recomienda utilizar una dieta elemental para fines distintos al tratamiento de estas condiciones de salud específicas.

Específicamente, seguir una dieta elemental para perder peso sería altamente restrictivo, costoso e innecesario para una persona sana. Tampoco hay investigaciones que respalden el uso de esta dieta para bajar de peso.

En cambio, intente comer una dieta equilibrada con una variedad de alimentos nutritivos. Puede ser una forma efectiva de perder peso sin restricciones tan extremas.

Resumen

Una dieta elemental consiste en fórmulas líquidas fácilmente digeribles que proporcionan todos los nutrientes que su cuerpo necesita.

Por lo general, se usa bajo supervisión médica para tratar problemas digestivos graves.

Si bien, en teoría, podría seguir una dieta elemental para tratar de perder peso, esto no es recomendable.

Comer una dieta equilibrada basada en alimentos integrales es una mejor manera de perder peso y alcanzar sus objetivos.